La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Posts Tagged ‘Planetas’

Tormenta azul en Saturno

Posted by Carlos en marzo 14, 2009

La atmósfera de los gigantes gaseosos son el campo de juego en el que se desenvuelven colosales vórtices y corrientes aéreas hiperveloces. La Gran Mancha Roja de Júpiter -un descomunal remolino en el que cabrían un par de Tierras- es uno de los más conocidos ejemplos. A menor escala Saturno también ofrece este tipo de formaciones. La Cassini acaba ha captado recientemente algunas instantáneas de una gran tormenta azul que recorre el Hemisferio Sur de Saturno.

NASA/JPL/Space Science Institute

NASA/JPL/Space Science Institute

De acuerdo con la escala de la imagen (60 km por pixel) el tamaño de la mancha azul es de unos 3000 km de diámetro. En la imagen inferior se muestra una perspectiva más amplia del hemisferio sur, y la posición de la mancha azul.

NASA/JPL/Space Science Institute

NASA/JPL/Space Science Institute

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La Odyssey descubre antiguos depósitos de sal en Marte

Posted by Carlos en abril 11, 2008

El pasado húmedo de marte continúa siendo objeto de controversia a medida que los diferentes datos obtenidos dan pie a interpretaciones en uno u otro sentido. En este caso, cabría decir que los datos arrojan una de cal, o más precisamente una de sal, en relación a la existencia de abundante agua líquida superficial en Marte en algún momento remotamente antiguo. Concretamente, imágenes tomadas por la Mars Odyssey han permitido localizar unos 200 lugares en el hemisferio Sur de Marte (con área de 1-20 km²) cuyas características espectrales (analizadas gracias a la cámara THEMIS) son consistentes con sales cloradas. La imagen inferior en falso color muestra un detalle de dos de estas regiones (situadas en Terra Sirenum) en las que los depósitos salinos aparecen en tonos brillantes.

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Arizona State University/University of Hawaii
Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Arizona State University/University of Hawaii

Estos depósitos de sal se hallan típicamente en depresiones, con canales que fluyen hacia ellas, lo que indica que podría tratarse del resultado de la evaporación de agua superficial acumulada en las mismas. El grupo de investigadores que ha realizado el estudio ha publicado sus resultados en un artículo titulado

aparecido hace un par de semanas en Science. Los depósitos pertenecen a periodos medios o tardíos de la Era Noeica, esto es, hace al menos 3600 millones de años, y están aflorando por la erosión de los materiales que los cubrían. Los depósitos están dispersos y no conectados entre sí, lo que no apoya la idea de un océano global. En cualquier caso, la sal es un buen conservante de materia orgánica, por lo que sería interesante estudiar muestras de estos depósitos en busca de la presencia de moléculas orgánicas en el primitivo Marte.

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Pedantería Planetaria

Posted by Carlos en marzo 6, 2008

La revista National Geographic realizó un concurso para encontrar una frase nemotécnica con la que los niños puedan recordar los nombres de los planetas (planetas enanos incluidos) del Sistema Solar. La ganadora ha sido una niña de 11 años llamada Maryn Smith con la frase

“My Very Exciting Magic Carpet Just Sailed Under Nine Palace Elephants”

Sistema Solar

La iniciales de cada palabra corresponden a Mercurio, Venus, la Tierra (Earth), Marte, Ceres, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, Plutón y Eris. La frase es todo un logro del sinsentido (“mi muy excitante alfombra mágica acaba de navegar por debajo de nueve elefantes palaciegos“), lo que de hecho es positivo a efectos de memorizarla (si es que hay alguien que lo necesita, que esa es otra). En cualquier caso, no tiene ni de lejos el encanto del nemotécnico de las clases espectrales estelares:

“Oh Be a Fine Girl, Kiss Me!”

Classificación Espectral Estelar

Es lo que tienen las estrellas, que invitan al romanticismo.

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