La Singularidad Desnuda

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Incendios y calentamiento global

Posted by Carlos en diciembre 4, 2006

Hace unos días fernand0 nos hablaba acerca de un pueblo de Segovia que pedía ser “canonizado” (no en el sentido eclesiástico, sino en el presupuestario). El argumento que esgrimen es el siguiente: si por contaminar hay que pagar un canon, por purificar habría que recibirlo, y dado que el pueblo (llamado Coca) mantiene unos hermosos pinares que limpian el ambiente, les corresponde una compensación económica. Esto no deja de tener sentido en estos tiempos que corren; como apunta fernand0, se trataría de compensar el lucro cesante del pueblo, que en lugar de instalar una fábrica y contaminar a tutiplén, sigue manteniendo el bosque.

Desde luego, negarle la compensación económica a este pueblo sería la refutación por reducción al absurdo del canon por contaminación. Hay sin embargo otros aspectos interesantes que pueden sacarse a colación a esta historia, en el marco general del cambio climático. Por ejemplo, el efecto de estos bosques sobre el clima. Resulta lógico pensar que todo bosque es un almacén de CO2 y que si, pongamos por caso, se produce un incendio, además de que va a dejar de fijar CO2, todo el que ya estaba fijado en él va a ir a parar a la atmósfera, con el consiguiente incremento del efecto invernadero. Es lo que nos han repetido constantemente a raíz de los últimos incendios forestales: el calentamiento provoca incendios, que a su vez provocan más calentamiento. El razonamiento es impecable a primera vista, pero ¿de veras está todo tan claro? Parece evidente que no, ya que hace un par de semanas ha salido publicado en Science un artículo titulado:

realizado por James T. Randerson y colaboradores, de la Universidad de California, Irvine. Como el título bien indica, en este trabajo se estudia el efecto que el incendio de un bosque tiene en el calentamiento global. A grandes rasgos, la desaparición del bosque conlleva la liberación de grandes cantidades de CO2 (lo cual eleva la temperatura a corto plazo), y el aumento del albedo (que disminuye la temperatura a más largo plazo). Lo primero es el factor dominante en los fuegos tropicales, mientras que en las zonas alejadas del Ecuador, donde la nieve es más común, el segundo factor gana la partida. Promediando sobre todo el planeta, ambos efectos se cancelan aproximadamente.

¿Significa esto que no es malo que se quemen los bosques? ¡No, los bosques son importantes por muchas otras razones! Por ejemplo, el mantenimiento de los ecosistemas, la diversidad biológica, etc. Lo que es erróneo es relacionar cualquier desastre natural con el calentamiento global como un círculo diabólico. Désele entonces al municipio de Coca lo que se estime que merecen por su contribución a la biodiversidad, o no nos rasguemos las vestiduras si un día deciden poner una fábrica.

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