La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for the ‘Viajar’ Category

Hong Kong, como el día y la noche

Posted by Carlos en junio 7, 2008

Hong Kong y alrededores es un lugar de contrastes en muchos sentidos. Por un lado coexisten el paisaje urbano ultramoderno de la city y los bosques y valles subtropicales del interior de la isla. Dentro de la misma ciudad puedes encontrarte un venerado templo taoista entre torres de apartamentos, e incluso con una estación de metro aneja. Y si se pasea uno por el centro financiero se puede pasar rápidamente de calles con comercios de primeras marcas a los tenderetes de un bullicioso mercadillo callejero de comestibles. En cualquier caso, quizás la visión más espectacular -al menos como placer para la vista- es la de la erupción de un millón de luces de neón al caer la noche, transformando un paisaje gris (aunque también impresionante, bien es cierto) es un torrente cromático. Es lo más parecido a ser parte de una película de dibujos animados.

Daytime Hong Kong Skyline

Enlightening the Bay

Anuncios

Posted in Fotografía, Lugares | Etiquetado: , , | 8 Comments »

Buen Feng Shui, Mal Feng Shui

Posted by Carlos en junio 6, 2008

Hong Kong tiene varias cosas curiosas desde el punto de vista urbanístico. Una de ellas -desconcertante al principio, pero muy práctica una vez te acostumbras- es el hecho de que la ciudad discurra en bastantes lugares en dos niveles: en el inferior -la calle en sí- va el tráfico rodado, y en el superior -pasajes cubiertos que cruzan las calles y conectan edificios- transitan las personas. La primera vez que vas a un sitio y lo ves enfrente de ti, detrás de una calle que no hay manera de cruzar por la ausencia de aceras, semáforos, o pasos de cebra, te quedas muy descolocado. Toca desandar y ver dónde está el paso (elevado o subterráneo) que hay que utilizar, y por dónde acceder a él. Una vez lo sabes, vas mucho más rápido a todos sitios, y estás protegido de la lluvia omnipresente.

Bank of China Tower

Otro tema es el feng shui, tan importante en la cultura china tradicional, y que el caso de Hong Kong se respetó incluso durante la etapa colonial. No obstante, uno de los más emblemáticos rascacielos de Hong Kong, la torre del Banco de China (imagen superior), tiene un feng shui muy negativo, y los locales consideran que transmite malas vibraciones a los edificios contiguos por sus aristas afiladas y las aspas de su estructura. En el extremo opuesto en términos de feng shui (que no de localización geográfica) está el edificio de la competencia, la torre HSBC (imagen inferior), cuyas formas redondeadas y la visión directa del mar de la que goza le dotan del feng shui positivo más fuerte de Hong Kong.

HSBC Tower

Como curiosidad adicional, en la puerta de la torre HSBC hay dos apuestos leones con un poderoso feng shui también, y que tuvieron una ajetreada existencia durante la Segunda Guerra Mundial, con viaje de ida y vuelta a Japón incluido.

Posted in Lugares | Etiquetado: , , , | 2 Comments »

Un Viaje de Iluminación

Posted by Carlos en junio 2, 2008

La Región Administrativa de Hong Kong tiene una infraestructura de transporte fantástica. El metro -por ejemplo- es un portento de limpieza, eficiencia y comodidad, así que aprovechando que tenía la mañana del domingo libre, me desplacé a Lantau, al oeste de Hong Kong y a unos 20 minutos más o menos en metro. El lugar más emblemático del lugar es con certeza el Buda de Tian Tan, una gigantesca estatua de bronce de 34m de altura, la mayor del mundo representando a Buda sentado (al menos mientras no se finalice otra que están construyendo en Phuket). La mejor forma de acceder es desplazándose en metro hasta Tung Chung, y tomando ahí un teleférico que te lleva hasta el Monasterio de Po Lin. El teleférico es nuevo, y las cabinas están totalmente acristaladas, por lo que se tiene una espectacular visión panorámica de todo el ascenso. Al llegar al final del trayecto se encuentra uno con Ngong Ping Village, un mini-parque temático construido al estilo de un poblado chino en el que se pueden comprar todo tipo de recuerdos, artesanía o ropa, tomarse un café Starbucks, o ver documentales sobre Buda. Cinco minutos andando, y se llega a la base de la escalinata en cuyo final aguarda serenamente Buda.

Stairway to Enlightenment

Lo empinado de la escalinata ayuda a depurar la mente y el cuerpo, alcanzándose una increíble sensación de relax al llegar a la parte superior, descansar, y sentir la brisa en el rostro. Desde la plataforma en la que se asienta el Buda se tiene una hermosa perspectiva del valle, del monasterio, y de los islotes próximos a la costa. Rodeando la estatua podemos encontrar ocho estatuas más pequeñas de las Inmortales, cada una de las cuales realiza una ofrenda diferente a Buda Amitābha. El interior de la plataforma puede visitarse también, y contiene un pequeño museo.

In the Po Lin Monastery

El descenso se hace de manera mucho más ligera, y se llega al monasterio con ánimos renovados. Tras el gran arco de entrada se encuentran las pagodas del monasterio, en cuyo interior hay diferentes imágenes de Buda. Los visitantes son en su inmensa mayoría orientales, y realizan todo el ritual de saludo (incluyendo en algún caso postrarse en el suelo, aunque esto parece más bien fervor individual). El olor a incienso permea el ambiente, lo que unido al cantar de fondo de pájaros e insectos transmite la sensación de sosiego que uno espera de un lugar como éste. El monasterio tiene varios restaurantes vegetarianos en los que desde 60 HK$ y armado de palillos puedes dar cuenta de varios platos de setas, verduras varias, rollitos y arroz. Para echar esto para abajo, un caldito consistente y una jarra de té rojo que puedes degustar en una tacita sin asas. Tras la comida, un paseíto por los jardines, y vuelves al hotel con el karma por las nubes. Qué más se puede pedir.

Posted in Fotografía, Lugares, Religión | Etiquetado: , , , | 2 Comments »

Hola Hong Kong

Posted by Carlos en mayo 31, 2008

Hong Kong es una ciudad realmente impresionante. No se trata sólo de que tenga muchos rascacielos (Nueva York también los tiene), ni que por la noche la ciudad entre en una incandescencia de neón (igual Tokyo también lo hace). Se trata de que a lo anterior se le une el clima subtropical y el emplazamiento geográfico, un fondo ondulado de montañas verdes por encima de las lenguas de mar entre islas. Es como Blade Runner transplantado al Amazonas.

Kowloon Skyline

El primer paso que das fuera del fresco refugio del hotel te pone en situación: es casi como entrar en un baño turco. Unos 27ºC de temperatura y una humedad relativa de en torno al 90%. Llueve, pero casi es lo de menos. La gente pasea en manga corta y sin paraguas, y se nota el bullicio de un sábado por la tarde. Un primer contacto con la ciudad, y a casita, a tirar de aire acondicionado.

Posted in Fotografía, Lugares | Etiquetado: | 5 Comments »

Próximo destino…

Posted by Carlos en mayo 29, 2008

…durante los siguientes siete días, si el tiempo y la Autoridad lo permite:

Vista aérea

Pasaremos calor, tomaremos comida étnica, y hablaremos de hormigas y otras metáforas bioinspiradas en un marco incomparable. Stay tuned.

Posted in Ciencia, Computación Evolutiva, Lugares | 7 Comments »

Bicentenario del Levantamiento del 2 de Mayo

Posted by Carlos en mayo 2, 2008

Tal día como hoy hace 200 años tuvo lugar uno de esos acontecimientos que -junto con todo lo que vino después- ilustran perfectamente el carácter quijotesco con pinceladas carpetovetónicas que para lo bueno y para lo malo tiene el pueblo español. Ese día, el 2 de mayo de 1808, se produjo un levantamiento popular en Madrid contra la ocupación francesa que desencadenaría en la Guerra de la Independencia y constituiría el principio del fin del Imperio Napoleónico. Las cosas estaban ya calentitas desde hacía unas semanas: el 17 de marzo de 1808 se produjo el motín de Aranjuez, el afrancesado Godoy -el mismo que había firmado unos meses antes el tratado de Fontainebleau, que legitimaba la entrada de tropas francesas en España para invadir Portugal- fue defenestrado, y el rey Carlos IV fue obligado a abdicar en su hijo, que se convertiría en Fernando VII. Esta etapa de su reinado sería efímera, pues fue llevado junto con su depuesto padre por las tropas francesas a Bayona el 30 de abril. Allí abdicaría en favor de su padre, que a su vez había abdicado a favor de Napoleón, que cedió la corona a su hermano José Bonaparte.

Las mencionadas abdicaciones tuvieron lugar el 5 de mayo, y en ellas jugaron un papel central los sucesos de Madrid del 2 de mayo, y la falta de escrúpulos de Fernando VII. Precisamente el levantamiento del 2 de mayo tuvo como detonante el traslado a Francia del Infante Francisco de Paula de Borbón (curiosamente con gran parecido físico a Godoy). Cuenta la historia que un cerrajero, Blas Molina, advirtió la situación y penetró en el Palacio Real gritando desde uno de los balcones:

¡Traición! ¡Nos han quitado a nuestro rey y quieren llevarse a todos los miembros de la familia real! ¡Muerte a los franceses!

La revuelta que siguió no contó con el apoyo de la aristocracia, ni del ejército (con las heroicas excepciones de Daoíz y de Velarde), ni con el de la afrancesada administración. Sin más armas que cuchillos y navajas la multitud se enfrentó al ejercito regular francés. Goya inmortalizó aquellos sucesos en su cuadro La Carga de los Mamelucos.

La Carga de los Mamelucos (1814)

A fuer de ser sinceros, parece que el número de personas activamente involucradas en la revuelta era de unos pocos miles (pongamos 5.000 por lo alto, menos de un 3% de la población de Madrid en la época), frente a unos 30.000 soldados franceses. Esto -mirar mientras otros pelean, que no deja de ser también muy español- no quita para que hubiera historias realmente magníficas, como una que refiere Arturo Pérez-Reverte: los presos de la Cárcel Real se dirigieron por escrito al director de la prisión en los siguientes términos:

Abiendo advertido el desorden que se nota en el pueblo y que por los balcones se arroja armas y munisiones para la defensa de la Patria y del Rey, suplica, bajo juramento de volber a prisión con sus compañeros, se les ponga en libertad para ir a esponer su vida contra los estranjeros.

El director accedió a la solicitud, y armados de palos, hierros y navajas, cincuenta y seis quinquis de la época salieron en busca de franceses, haciendo paradas técnicas en cuantas tabernas encontraban a su paso. En palabras de Pérez-Reverte, que para retratar estas situaciones tiene un arte especial:

A unos franchutes, que manejaban en la plaza Mayor un cañón con el que hacían fuego hacia la calle de Toledo, vieron caerles encima una jábega de energúmenos morenos, patilludos, tatuados y vociferantes, que a los gritos de «¡Viva el rey!» y «¡Muerte a los gabachos!» se los pasaron literalmente por la piedra de amolar, dándole ajo a siete. […] Los presos dieron la vuelta al cañón de los malos y le arrimaron candela a un escuadrón de caballería de la Guardia Imperial que cargaba desde la puerta del Sol. Al cabo, faltos de munición, inutilizaron el cañón y se desparramaron por las callejuelas del barrio, cachicuerna en mano, buscándose la vida.

Lo más pintoresco del asunto es que -descontados muertos y heridos graves- sólo uno de los presos no cumplió la palabra de volver a prisión. Éste y otros episodios no alteraron evidentemente el desenlace de la revuelta, finalmente aplastada por el ejército francés y duramente reprimida después. Todo aquél que fuera detenido en posesión de un arma (desde una navaja a unas simples tijeras, como en el caso célebre de Manuela Malasaña) sería fusilado, como Goya reflejó en su famoso cuadro Los Fusilamientos del Tres de Mayo.

Los Fusilamientos del tres de Mayo (1814)

Estos acontecimientos terminarían por catalizar la revuelta nacional contra la ocupación francesa, que depararía muchísimos otros momentos para la Historia, como Bailén (primera derrota en la Historia de la Grande Armée de Napoleón, a manos de un ejército español en el que por cierto participó José de San Martín), la guerra de guerrillas, los asedios de Zaragoza (en los que una catalana -Agustina Zaragoza Doménech- pasaría a ser recordada como Agustina de Aragón) o Cádiz (“con las bombas que tiran los fanfarrones, las mujeres de Cádiz se hacen tirabuzones“), que marcó el punto de inflexión de la contienda. Napoleón diría años más tarde, en su exilio en Santa Elena que:

Esta maldita Guerra de España fue la causa primera de todas las desgracias de Francia. Todas las circunstancias de mis desastres se relacionan con este nudo fatal: destruyó mi autoridad moral en Europa, complicó mis dificultades, abrió una escuela a los soldados ingleses… esta maldita guerra me ha perdido.”

Sorprendentemente -a tenor del rechazo al influjo francés con el que se inició la Guerra- durante la misma se promulgó la primera Constitución moderna de España, de carácter marcadamente liberal, y en la que por primera vez se recogía a la Nación Española (compuesta por “la reunión de los españoles de ambos hemisferios“) como fuente de legitimidad y titular de la soberanía. Por supuesto, lo primero que hizo Fernando VII cuando volvió entre gritos de “Vivan las Caenas” fue derogar esta constitución. Nada nuevo bajo el sol; ya en el Cantar de mio Cid figura aquello de “¡Dios, qué buen vassallo, si oviesse buen señor!

Posted in Gentes, Historia, Pintura | Etiquetado: , , , , | 2 Comments »

Arrivederci Napoli

Posted by Carlos en marzo 30, 2008

Ya estamos de vuelta de Nápoles, justo en el momento en el que comienza a hacer buen tiempo allá. Finalmente la conexión WiFi del congreso se cerró en banda y no hubo manera de conectarse en los últimos días (parece que el tráfico de datos en Nápoles no desentona con el tráfico rodado). A lo largo de los próximos días habrá ocasión de contar cosas sobre la conferencia. Mientras tanto hay que empezar a combatir el síndrome de abstinencia de mozzarella di bufala…

Antipasti

Posted in Lugares | Etiquetado: , , , | 4 Comments »

Napoli, ma che bellezza!

Posted by Carlos en marzo 27, 2008

Esta semana estamos en Nápoles con motivo del conglomerado de conferencias europeas sobre computación evolutiva. Desde que llegamos la lluvia no nos ha abandonado –piove, governo ladro– salvo en contadas ocasiones. No obstante, los dioses que habitan el Vesubio (que por cierto está nevado en su cima, cosa rarísima por estos lares), nos han concedido algunos minutos de tregua en los que hemos podido disfrutar de momentos espectaculares como esta puesta de sol.

Sunset in Naples

La verdad es que la ciudad es realmente pintoresca y uno de los ejemplos más palmarios de auto-organización. El tráfico es realmente caótico, pero razonablemente fluido. Cruzar la calle es toda una aventura, para lo que hay que tener arrojo y confiar en la benevolencia de los conductores (ni los autobuses urbanos respetan los pasos de cebra). La parte monumental de la ciudad es realmente bonita, pero hay por contra otras partes en las que parece que el tiempo (y el mantenimiento) se detuvo hace décadas. Y qué decir de la gastronomía: sencillamente fantástica. Cuando consiga que el portátil se conecte a la WiFi del congreso -y pueda así escribir desde un teclado con los acentos en su sitio- comentaré algo sobre el contenido técnico de la conferencia. Ciao!

Posted in Fotografía, Lugares | Etiquetado: | 2 Comments »

El Día de San Patricio en Viena

Posted by Carlos en marzo 17, 2008

Los designios de la Fuerza (y de la Ciencia) me han llevado unos días a Viena, una ciudad encantadora en la que se puede disfrutar plenamente de la música, la arquitectura, o la gastronomía por poner un ejemplo. Más sorprendente es poder disfrutar allá de la alegría irlandesa, pero también es posible si uno tiene la suerte de que la estancia coincida con el Día de San Patricio, como así ha sido. Justo en el Rathauspark nos encontramos con el desfile, rebosante de orgullo irlandés.

Eire Rules!

Al desfile no le faltaba de nada, incluyendo por supuesto la banda de gaiteros (Viena tiene la suya propia, como no podía ser de otra forma en una ciudad con tamaña tradición musical).

Pipers Parade V

Curiosamente la banda interpretaba “Scotland the Brave”, pero ya se sabe que entre hermanos gaélicos no hay problema. El sonido de las gaitas atrajo a los leprechauns que imbuidos en el ambiente festivo empezaron a danzar por la calle.

Happy Leprechauns

El desfile acababa en una carpa montada en el Volksgarten, en la que todos los asistentes pudieron remojar el gaznate, ya fuera con unas cervezas teñidas de patriótico verde, con la no menos típica Guinness, o con whisky irlandés. Grandes, los irlandeses.

Posted in Gentes, Lugares, Tradiciones, Viajar | Etiquetado: , , | 6 Comments »

Tesis Doctorales, Kickboxing y Huelgas Generales

Posted by Carlos en diciembre 3, 2007

La semana pasada viajé a Coimbra para formar parte de un tribunal de tesis doctoral. A diferencia de lo que ocurre en otros lugares de Europa, la lectura de una tesis doctoral sigue teniendo un sabor especial en Portugal. Se considera como un acontecimiento académico de primer orden, y se la rodea de los elementos protocolarios tradicionales. Todo esto es mucho más marcado en Coimbra, cuya universidad data del siglo XIII, pero ya llegaremos ahí más adelante.

La estancia en Coimbra fue un poco azarosa por dos motivos. En primer lugar, la semana pasada se celebraba el campeonato mundial de full-contact en la ciudad, motivo por el que casi todos los hoteles estaban completos. En el que yo me alojé coincidía durante el desayuno con las selecciones de Sudáfrica (todos blancos, rubios, y hablando en afrikáans) y Turquía, y me llamó la atención la simpatía y el buen ambiente entre todos ellos (eso, y las componentes femeninas de la selección turca). De todas formas, lo verdaderamente engorroso fue que el viernes se había convocado un día de huelga general en Portugal, y los funcionarios se lo tomaron muy en serio.

Porta FérreaCuando llegamos al edificio del rectorado nos encontramos con que el portón de acceso (la Porta Férrea, datada en el s. XVII) estaba cerrado, y no había forma de acceder al interior. Afortunadamente, un bedel que estaba de servicios mínimos abrió una puertecilla aneja, y por ahí entramos al edificio, cuyos muebles y decoración son de museo. La siguiente sorpresa fue que allí no estaba ni el Rector (si bien al parecer no estaba de huelga, sino casualmente atendiendo una visita de un Secretario de Estado español, no sé si de Cultura o de Universidades, con el que nos cruzamos a la salida). Quienes sí estaban de huelga eran los funcionarios, y ahí nos llegó el siguiente problema: en Portugal las tesis doctorales deben contar con un Secretario de la universidad que dé fe del acto académico, a diferencia de lo que ocurre por ejemplo en España, donde es un miembro del tribunal el que cumple este papel. Sin Secretario no hay tesis, y en un tris estuvimos de cancelarla, hasta que tras arduas gestiones se consiguió que un funcionario acudiera al acto.

Una vez todo dispuesto, comenzó la ceremonia. Los miembros del tribunal -al igual que el doctorando- van vestidos con el hábito talar y la capa universitaria. Servidor se quedó con las ganas de unirse a la tradición, ya que debido a la huelga no fue posible conseguir una capa extra para mí. Afortunadamente tenía un chaquetón negro que no desentonaba, y que me vino muy bien para combatir el frío glaciar que reinaba en la histórica sala en la que se realizan las defensas de tesis doctorales en Coimbra. Un lugar realmente impresionante y cargado de historia, en la que es todo un orgullo desarrollar un acto de estas características. El presidente del tribunal ocupó el lugar preferente, y dio paso a una breve exposición del doctorando, para acto seguido ir cediendo la palabra a cada uno de los miembros del tribunal. El tiempo de intervención está tasado, y es diferente según el papel de cada miembro del tribunal. Servidor y otro colega éramos los arguyentes, e interrogamos al doctorando durante 40 minutos cada uno. El susodicho demostró solidez científica (tenía un curriculum muy destacable para un doctorando), y se hizo acreedor de un merecido cum laude.

Fue toda una experiencia nueva, acostumbrado a la relativa familiaridad con la que se leen las tesis doctorales en España. De todas las antiguas tradiciones universitarias, la única que se mantiene en España con la misma fuerza que en Siglo de Oro es la tuna. Debe ser algo que va con nuestro carácter.

Posted in Lugares, Tradiciones, Universidad | Etiquetado: , | 7 Comments »