La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for the ‘Tradiciones’ Category

Tesis Doctorales, Kickboxing y Huelgas Generales

Posted by Carlos en diciembre 3, 2007

La semana pasada viajé a Coimbra para formar parte de un tribunal de tesis doctoral. A diferencia de lo que ocurre en otros lugares de Europa, la lectura de una tesis doctoral sigue teniendo un sabor especial en Portugal. Se considera como un acontecimiento académico de primer orden, y se la rodea de los elementos protocolarios tradicionales. Todo esto es mucho más marcado en Coimbra, cuya universidad data del siglo XIII, pero ya llegaremos ahí más adelante.

La estancia en Coimbra fue un poco azarosa por dos motivos. En primer lugar, la semana pasada se celebraba el campeonato mundial de full-contact en la ciudad, motivo por el que casi todos los hoteles estaban completos. En el que yo me alojé coincidía durante el desayuno con las selecciones de Sudáfrica (todos blancos, rubios, y hablando en afrikáans) y Turquía, y me llamó la atención la simpatía y el buen ambiente entre todos ellos (eso, y las componentes femeninas de la selección turca). De todas formas, lo verdaderamente engorroso fue que el viernes se había convocado un día de huelga general en Portugal, y los funcionarios se lo tomaron muy en serio.

Porta FérreaCuando llegamos al edificio del rectorado nos encontramos con que el portón de acceso (la Porta Férrea, datada en el s. XVII) estaba cerrado, y no había forma de acceder al interior. Afortunadamente, un bedel que estaba de servicios mínimos abrió una puertecilla aneja, y por ahí entramos al edificio, cuyos muebles y decoración son de museo. La siguiente sorpresa fue que allí no estaba ni el Rector (si bien al parecer no estaba de huelga, sino casualmente atendiendo una visita de un Secretario de Estado español, no sé si de Cultura o de Universidades, con el que nos cruzamos a la salida). Quienes sí estaban de huelga eran los funcionarios, y ahí nos llegó el siguiente problema: en Portugal las tesis doctorales deben contar con un Secretario de la universidad que dé fe del acto académico, a diferencia de lo que ocurre por ejemplo en España, donde es un miembro del tribunal el que cumple este papel. Sin Secretario no hay tesis, y en un tris estuvimos de cancelarla, hasta que tras arduas gestiones se consiguió que un funcionario acudiera al acto.

Una vez todo dispuesto, comenzó la ceremonia. Los miembros del tribunal -al igual que el doctorando- van vestidos con el hábito talar y la capa universitaria. Servidor se quedó con las ganas de unirse a la tradición, ya que debido a la huelga no fue posible conseguir una capa extra para mí. Afortunadamente tenía un chaquetón negro que no desentonaba, y que me vino muy bien para combatir el frío glaciar que reinaba en la histórica sala en la que se realizan las defensas de tesis doctorales en Coimbra. Un lugar realmente impresionante y cargado de historia, en la que es todo un orgullo desarrollar un acto de estas características. El presidente del tribunal ocupó el lugar preferente, y dio paso a una breve exposición del doctorando, para acto seguido ir cediendo la palabra a cada uno de los miembros del tribunal. El tiempo de intervención está tasado, y es diferente según el papel de cada miembro del tribunal. Servidor y otro colega éramos los arguyentes, e interrogamos al doctorando durante 40 minutos cada uno. El susodicho demostró solidez científica (tenía un curriculum muy destacable para un doctorando), y se hizo acreedor de un merecido cum laude.

Fue toda una experiencia nueva, acostumbrado a la relativa familiaridad con la que se leen las tesis doctorales en España. De todas las antiguas tradiciones universitarias, la única que se mantiene en España con la misma fuerza que en Siglo de Oro es la tuna. Debe ser algo que va con nuestro carácter.

Anuncios

Posted in Lugares, Tradiciones, Universidad | Etiquetado: , | 7 Comments »

El Día de la Madre

Posted by Carlos en mayo 6, 2007

Nerd por via materna

Enviar a Blog Memes Enviar a del.icio.us Enviar a digg Enviar a fresqui Enviar a menéame

Posted in Comic, Nanoposts, Tradiciones | Etiquetado: | Comentarios desactivados en El Día de la Madre

Meta-inocentadas con Diseño Inteligente

Posted by Carlos en abril 2, 2007

Ayer fue el equivalente al Día de los Inocentes en muchos sitios del mundo (el April Fools’ Day, o el Pez de Abril), y en Scienceblogs tramaron una inocentada realmente maquiavélica. Al que haya visto películas como “Desafío Total” o “Abre los Ojos” le resultará familiar esa sensación de indistinguibilidad de qué es real, y qué no lo es. Más o menos esto es lo que se ha planteado en la mencionada (meta-)inocentada. Veamos los antecedentes de la misma.

Desde hace tiempo es notorio el crecimiento de organizaciones que propugnan el denominado “Diseño Inteligente” (ID por sus siglas en inglés), la supuesta teoría que arguye que la evolución por sí misma no puede dar cuenta de la complejidad de los seres vivos, y que es necesario que el proceso evolutivo haya estado dirigido por algún agente externo. No voy a entrar en los detalles de este pretendido modelo, del que en el mejor de lo casos podria decirse que no está ni siquiera equivocado (cuando no equivocado de plano). La cuestión es que hay numerosos defensores del ID que están activamente involucrados en la diseminación de esta idea a través de blogs y foros al uso (y nada que objetar a esto, cosas mucho peores que el ID se proclaman al amparo de la libertad de expresión). Evidentemente, a partir de ahí surgen los debates entre estos defensores del ID, y los defensores de la evolución tal como la conocemos a través del método científico. Uno de estos debates -o más bien cruce de comentarios, porque debatir implica intercambio de ideas, y de esto se anda escaso en el lado ID- más activos ha involucado a MarkCC  (proprietario de Good Math, Bad Math) y PZ Myers (propietario de Pharyngula) entre otros por un lado, y a Casey Luskin, Bill Dembski y Michael Egnor (notorios defensores del ID) por el otro. Realmente el intercambio ha sido memorable, por lo ridículo de las afirmaciones que el sector ID realizaba. Quien lo desee puede ver los artículos de MarkCC sobre este tema aquí, y los de PZ aquí.

En éstas estábamos, cuando ayer MarkCC publica un breve apunte lamentándose de cómo le han tomado el pelo (ver aquí; otro mensaje similar fue publicado por PZ aquí). En dicho apunte se hace referencia a un artículo en el que Michael Egnor revela la verdad: sus mensajes eran una parodia del ID, en la que se mezclaban libremente todo tipo de ideas creacionistas, que es lo que los “darwinistas” piensan que el ID es al fin y al cabo. Sorprendidos porque estos últimos no se hubieran dado cuenta inmediatamente, continuaron haciendo afirmaciones cada vez más ridículas hasta finalmente confesar la inocentada el 1 de abril.

En sí mismo el mensaje tenía algo de sentido, ya que estrictamente hablando el ID no es igual al creacionismo bíblico literal. Esto no quita para que en la práctica el ID se haya convertido en un paraguas bajo el que acoger todo lo anti-evolutivo, y muy en particular a creacionistas de todo tipo. De hecho, los seguidores del ID han aplaudido y defendido los mensajes supuestamente paródicos de Egnor, Luskin y Dembski. Sin embargo, una inspección detallada de la confesión de la inocentada revela pistas interesantes. Por ejemplo, que el dominio en el que se aloja no sea exactamente el esperado (un .net en lugar del habitual .org). De hecho, el enlace al mensaje anterior va hacia el dominio .org, y si intentamos acceder a la página principal del dominio .net obtenemos un error de página inexistente. Más aún, una consulta WHOIS indica que el dominio .net fue registrado a través de gente ligada a The Panda’s Thumb (un sitio anti-“anti-evolucionista”). Finalmente MarkCC reconoció que el anuncio de inocentada era en sí mismo una inocentada.

Resultados de la broma: (1) queda patente que es imposible distinguir entre el ID y una parodia del mismo, (2) los defensores del ID que defendieron a Egnor & Cia. han debido estar todo el día avergonzados por haber caído en una supuesta broma de otros de su clan, (3) una vez revelada la meta-inocentada, y que por lo tanto los mensajes de Egnor & Cia. eran genuinos, su postura resulta todavía más ridícula. Realmente maquiavélico. Estas cosas sólo se les pueden ocurrir a unos geeks científicos.

Enviar a Blog Memes Enviar a del.icio.us Enviar a digg Enviar a fresqui Enviar a menéame

Posted in Ciencia, Evolución, Sociedad, Tradiciones | 1 Comment »

Feliz Navidad desde la Singularidad Desnuda

Posted by Carlos en diciembre 24, 2006

Con mis mejores deseos para todos los blogonautas. Que en estos días la Paz y la Felicidad alcancen una singularidad, y que el Año Nuevo sea inconmensurablemente bueno.

Posted in Nanoposts, Singularidad, Tradiciones | Etiquetado: | 6 Comments »