La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for the ‘Cine’ Category

Viajar por el (espacio-)tiempo, o cómo Marty McFly no fue el primer hombre en el espacio

Posted by Carlos en marzo 11, 2009

Hace unos meses teníamos ocasión de celebrar el primer centenario del nacimiento del concepto de espacio-tiempo, y aprovechando la efemérides hablamos un poco acerca de la geometría minkowskiana, y de cómo nos permite entender de manera muy intuitiva las aparentes paradojas que nuestra arraigada concepción del espacio y del tiempo como entes separados y absolutos provoca en el contexto relativista. Viene esto a cuento de una viñeta que Fernando, fiel lector del blog, me ha remitido (¡gracias, Fernando!). He aquí la viñeta, obra de Juan Lao, del blog Imageeknation (por cierto, un blog gráfico muy divertido y recomendable):

Juan Lao Tebar / Imageeknation

Juan Lao Tebar / Imageeknation

Esta viñeta está muy bien traída, y permite ilustrar la aparente futilidad que el viaje en el tiempo tendría en un universo newtoniano, con su espacio y su tiempo separados y absolutos. Recordemos en este sentido la versión cinematográfica (la de 1960) de “La máquina del tiempo” de H.G. Wells, en la que Rod Taylor se encuentra atrapado en el futuro tras unas compuertas que lo separan de los Eloi. Este problema lo soluciona volviendo a su tiempo en el s. XIX, desplazando unos metros la máquina del tiempo y regresando al futuro para presumiblemente aparecer esta vez detrás de la compuerta. En un contexto como éste cabe hacer una objección como la ilustrada anteriormente: la Tierra gira mientras orbita en torno al Sol, que a su vez orbita en torno al centro galáctico, que a su vez se dirige junto con toda la galaxia hacia el Gran Atractor, etc. En ese espacio absoluto, el punto ocupado por la máquina del tiempo en el instante absoluto t podría corresponder con el vacío espacial (o con el interior del Sol, o …) en el instante t‘. Este factor debería ser tenido en cuenta por el viajero temporal o su aventura acabaría de mala manera. Debería viajar entonces en el espacio y en el tiempo.

La situación en el marco relativista nos ahorra esta consideración. No existe un espacio y un tiempo absolutos y separados: cada observador percibe un espacio y un tiempo, que serán una mezcla del espacio y el tiempo percibido por un observador en movimiento relativo al anterior. Esto quiere decir que cualquier desplazamiento de tipo tiempo (recordemos, aquél en el que el intervalo espacio-temporal es s2<0) será percibido por algún observador como movimiento únicamente en su tiempo, mientras que los demás percibirán un movimiento en su tiempo y su espacio. Dicho de otra forma, en términos de nuestro héroe Marty McFly no existe una forma absoluta de determinar si se ha movido sólo por el tiempo, o si lo ha hecho también (y cuánto) por el espacio ya que espacio y tiempo dependen del observador. Podemos suponer que el condensador de flujo ajusta la trayectoria de manera que se recorra la línea de universo del punto de la superficie de la Tierra de donde parte el viaje temporal, y así depositar a Marty sano y salvo en su destino. Como decía Doc, el viaje en el tiempo es muy peligroso, por lo que es mejor dedicarse al otro gran misterio del Universo.

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Música para el domingo – Xanadu (Olivia Newton-John & ELO)

Posted by Carlos en febrero 1, 2009

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, esta canción interpretada por Olivia Newton-John y la Electric Light Ochestra titulada “Xanadu“. Se trata del tema principal de la banda sonora de la película homónima de 1980, protagonizada por la propia ONJ (como siempre preciosa), y en la que también aparecía Gene Kelly en la que sería su última participación como actor en el cine.  El argumento de la película era de una ingenuidad surrealista, aunque el paso del tiempo ha contribuido a darle una pátina kitsch muy simpática. El vídeo que acompaña a la canción da una buena muestra de ello. La banda sonora fue con todo la mejor parte de la película, con temas como este “Xanadu” que llegó al número uno en muchas listas de éxitos. ¡Que lo disfruten!

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Las mejores fotos de ciencia de 2008

Posted by Carlos en diciembre 15, 2008

El año se acaba y comienzan las recopilaciones de qué fue lo mejor o más destacado en esto o en aquello. En el ámbito de la fotografía, que ya se sabe que una imagen vale más que mil palabras (salvo que se trate de una imagen de un texto plano con menos del mil palabras), National Geographic ha hecho una selección de las mejores imágenes, ilustraciones, y animaciones científicas del año. Hablando de fotografías en concreto, el primer puesto lo ocupa la siguiente:

"The Glass Forest" / Mario De Stefano

"The Glass Forest" / Mario De Stefano

Se trata de una imagen de unas diatomeas verdes, adheridas a los artejos de algún invertebrado marino. La fotografía fue tomada con un microscopio electrónico, lo que suele ser el anticipo de imágenes asombrosas. De hecho, las fotografías de objetos microscópicos tienen su propia categoría, en la que la fotografía ganadora ha sido -una vez más, que también es casualidad- una imagen de una diatomeas multicolores (aunque el color es resultado del empleo de diferentes filtros polarizadores).

"Diatom Rainbows" / Michael Stringer

"Diatom Rainbows" / Michael Stringer

En cualquier caso mi fotografía favorita es la siguiente que -en contra de lo que pudiera parecer a primera vista- no es un fotograma de la pequeña tienda de los horrores:

The Little Monsters That Feed the Beast" / Jessica Schiffman

"Squid Suckers: The Little Monsters That Feed the Beast" / Jessica Schiffman

Lo que parecen feroces fauces de una planta carnívora hípervitaminada son en realidad las ventosas (cada una de unas 400 micras de diámetro; como referencia, el grosor de un cabello humano es algo inferior a 100 micras) situadas a lo largo de los tentáculos de un calamar. Y bien buenos que están a la plancha o fritos, añado.

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Exposición al vacío espacial

Posted by Carlos en octubre 4, 2008

La exposición al vacío interestelar sin traje protector es uno de los temas recurrentes en la ciencia-ficción, y sobre el que el cine ha proporcionado todo tipo de imágenes erróneas: descompresión explosiva (popularizada por Atmósfera Cero, gran película de 1981, aunque recuerdo haber visto el mismo concepto en un capítulo de Los 7 de Blake, un poco antes) o congelación instantánea (Misión a Marte), por poner un par de ejemplos. Para hacerse una idea del tenor que tomarían realmente las cosas, puede consultarse el interesante artículo de Sergio al respecto. La exposición del vacío acabaría obviamente con nosotros en poco tiempo, pero durante un pequeño lapso no sería fatal. La famosa escena de Dave Bowman saltando sin casco desde la cápsula a la Discovery 1 en 2001: Una Odisea Espacial, o la del ingeniero Justin saltando desde la escotilla de la Event Horizon (para mi gusto la mejor escena de exposición al vacío) son ejemplos menos distorsionados. Viene todo esto a cuento de que, vía menéame, he llegado a un cuestionario on-line que a partir de unas cuantas preguntas te indica cuánto tiempo sobrevivirías en el espacio.

How long could you survive in the vacuum of space?

En mi caso serían supuestamente 83 segundos los que aguantaría, aunque al parecer en apenas 15 segundos perdería la consciencia:

In the first 30 seconds any fluid on the surface of your body would begin to boil due to lack of ambient pressure, this includes the saliva on your tongue and the moisture in your eyes. Your eardrums would most likely burst due to the pressure in your body trying to equalize with the vacuum outside. Unlike what some science fiction films have suggested, your body would not explode.

After the first 15 seconds you would lose consciousness. If you held your breath you could potentially stay alive longer but you risk pulmonary trauma. If you didn’t hold your breath you’d pass out sooner, but your lungs might have a better chance of avoiding permanent damage.

The pressure in your veins would rise until your heart no longer had the capacity to pump blood, at which point you’d die.

En fin, no está de más saberlo, ya que uno nunca sabe lo que se va a encontrar por ahí.

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30 años de Animal House (Desmadre a la Americana)

Posted by Carlos en agosto 7, 2008

En estos días (concretamente el pasado 28 de julio) se cumplen los 30 años del estreno de una de las más divertidas y recordadas comedias para más de una generación: Nacional Lampoon’s Animal House (distribuida en España como Desmadre a la Americana). El argumento es de sobras conocido a estas alturas: las andanzas de los muchachos de Delta Tau Chi, la fraternidad más gamberra del Faber College, y su permanente conflicto con los elitistas miembros de Omega Theta Pi y el irascible decano Wormer. En su permanente esfuerzo por aprovechar el tiempo de estancia en la universidad para cualquier cosa menos aprender, los chicos de Delta House acabarán con un caballo en la oficina del decano, provocarán una batalla campal en el comedor universitario, organizarán una fiesta toga, y sembrarán el caos en el desfile anual de carrozas universitarias.

Actores famosos como Chevy Chase, Bill Murray y Dan Akroyd rechazaron –para su pesar y para nuestro gozo– diversos papeles, y de hecho, una de las imposiciones de la productora fue la de incluir a Donald Sutherland para darle lustre a la película (su nombre aparece el último en los títulos de crédito iniciales, pero de manera destacada). Se le ofrecieron 40,000 US$ de la época o un porcentaje de los beneficios de la película por apenas tres escenas: hoy en día aún se lamenta de haber optado por el dinero fijo. La película contó en cualquier caso con un elenco de actores impresionantes, pero desconocidos en aquel momento. Así, el novato Larry Kroger alias Pinto es Thomas Hulce (abajo a la izquierda) al que más tarde veríamos como Mozart en Amadeus, Katy, la novia de Boom, es Karen Allen (abajo en el centro) a la que más tarde veríamos en En Busca del Arca Perdida y Starman, y Chip Diller es un imberbe Kevin Bacon (abajo a la derecha), que no necesita presentación adicional y que hacía su debú cinematográfico en esta película.

El resto de actores es igualmente notable: Tim Mathieson, John Vernon, James Daughton, Stephen Furst, Bruce McGill, … aunque sobre todos destaca el único e inigualable John Belushi, que encontró en John “Bluto” Blutarsky (“Pluto” Plutarsky en la versión española) un personaje a su medida y en el que explotar la inconmensurable expresividad de su repertorio de gestos y miradas. Suyas son muchas de las escenas de la película que más han trascendido a la cultura popular, como por ejemplo el gag de la escalera de mano, espiando la residencia femenina, o la del trovador y su guitarra, que puede verse a continuación.

Es quizás la parte de la fiesta toga la que más se recuerda y la que constituye uno de los grandes momentos de la película. La escena de la actuación de Otis Day & The Knights, una banda ficticia para la película, cantando “Shout” con Boom de artista invitado y toda la fraternidad bailando en toga, tiene tanta fuerza y captura de tal modo el desenfreno de la fiesta que dotó a la canción de The Isley Brothers de una popularidad aún mayor, y lanzó a Otis Day y su banda como grupo real. Para todos aquellos a los que gracias a esta película pasamos grandes momentos y obtuvimos una imagen idílica de la universidad, aquí va el vídeo de la fiesta toga.

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Música para el domingo – When The Going Gets Tough The Tough Get Going (Billy Ocean)

Posted by Carlos en julio 27, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este gran tema de 1985 titulado “When the going gets though, the though get going” interpretado por Billy Ocean. Esta canción fue otro de los grandes éxitos del trinitense durante la década de los 80, en la que llegó a acumular seis números 1 en diferentes listas. Esta canción se vio además beneficiada por el hecho de formar parte de la banda sonora de “La Joya del Nilo“, que aunque no fue un gran éxito de taquilla como su predecesora “Tras el Corazon Verde“, si disfrutó de una gran promoción. En el vídeo de la canción aparecen precisamente Michael Douglas y Danny de Vito haciendo coros (en playback supuestamente), lo que como dato curioso le valió al vídeo ser censurado en la BBC por no estar éstos sindicados. ¡Que lo disfruten!

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Adios a Charlton Heston

Posted by Carlos en abril 6, 2008

Charlton HestonUno de los más grandes del cine nos ha dejado. En la noche de ayer murió Charlton Heston a los 84 años. En el recuerdo nos queda una miriada de momentos en los que disfrutamos con sus películas, desde las superproducciones tipo peplum, bíblico o histórico como “Ben-Hur“, “Los Diez Mandamientos”, “El Cid” o “55 Días en Pekín” a obras maestras de la ciencia-ficción como “El Planeta de los Simios“, “Soylent Green: Cuando el destino nos alcance” o “El Hombre Omega“. Su activismo del derecho a portar armas como presidente en la National Rifle Association le granjeó en algunos círculos una imagen cerril y distorsionada, si se obvia que también fue un activista de los derechos civiles, contra el Macartismo y contra la guerra de Vietnan. En sus últimos años fue objeto de burlas por parte de algunos famosos de Hollywood en relación a su padecimiento de alzhéimer, lo cual retrata bastante bien la catadura moral de esas personas.

A modo de recuerdo y homenaje, aquí van dos de las escenas que siempre permancecerán en nuestro recuerdo. Ambas pertenecen a “El Planeta de los Simios“, y corresponden a los dos puntos climáticos de la misma: cuando Taylor habla por primera vez (“¡quita tus apestosas zarpas de mí, maldito mono asqueroso!“); la segunda es el final de la película (“Al fin he vuelto a casa…“, estremecedor aunque se haya visto mil veces), ambas en versión original. Descanse en paz, Charlton Heston.

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Música para el domingo – Wild Wild Life (Talking Heads)

Posted by Carlos en marzo 16, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo este gran tema de Talking Heads titulado “Wild Wild Life“. Fue lanzada como single en 1986, y el vídeo que la acompaña ganó en 1987 el premio al mejor vídeo de grupo de la MTV. Este vídeo representa a diferentes personajes cantando en un karaoke (alguno no desentonaría en Eurovisión este año), e incorpora metraje tomado de la película “True Stories” (aparece John Goodman entre otros). ¡Que lo disfruten!

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Un poco de compostura

Posted by Carlos en febrero 16, 2008

War Room (Dr. Strangelove or How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb)Caballeros, no pueden pelearse aquí dentro. Ésta es la Sala de Guerra.”

Merkin Muffley, Presidente de los EE.UU., a uno de sus generales y al embajador ruso.

La mordacidad de Kubrick era brillante, pero sólo un presidente de los EE.UU. interpretado por Peter Sellers podía tener esa flema británica. La escena puede verse aquí.

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Música para el domingo – I would do anything for love [but I won’t do that] (Meat Loaf)

Posted by Carlos en febrero 10, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo este magnífico tema de Meat Loaf titulado “I would do anything for love (but I won’t do that)“. Se trata de una canción de 1993 incluida en Bat out of Hell II: Back into Hell, el séptimo álbum del icónico artista estadounidense, y sin duda ha constituido su mayor éxito con todo merecimiento, alcanzando el número uno en 28 países y convirtiéndose en una referencia más en la cultura popular. La canción tiene varias peculiaridades, como su larga duración (12 minutos, reducidos a 6 minutos en la versión single y 7:30 en el vídeo), su tono casi de ópera rock, y la aparente falta de comprensión del significado de la frase “But I won’t do that” (“Pero eso no lo haré”) por parte de algunas personas.

El vídeo que acompaña a la canción es ciertamente notable por todas las referencias literarias o cinematográficas que contiene. Las más evidentes son a “La Bella y la Bestia” y a “El Fantasma de la Ópera”, y hay algunas escenas que personalmente me recuerdan a “Drácula” y a “Razas de Noche“. ¡Que lo disfruten!

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