La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for the ‘Fotografía’ Category

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Posted by Carlos en abril 18, 2009

Esta semana ha tenido lugar el EvoStar 2009 en Tubinga, Alemania, y allá que fuimos como no podía ser de otra manera. Ésta es sin duda una de las mejores conferencias sobre computación evolutiva que hay en la actualidad, tanto por la calidad científica, como por el ambiente relajado y el gran de intercambio de ideas que allí se produce. El entorno era precioso, ya que Tubinga es una de las ciudades universitarias más antiguas de Alemania, y el centro histórico fue respetado durante la II Guerra Mundial. En la puerta del hotel donde nos hospedábamos había un banco con el lema que reza en el título, escrito en dialecto suavo y que viene a decir “aquí se sientan los que siempre se sientan aquí”, esto es, la frase que todos querríamos tener sobre el sofá de casa.

Dohoggeddiadiaemmerdohogged

El caso histórico de la ciudad está situado sobre una colina, coronada por el Schloß Hohentübingen, y a cuya falda discurre el río Neckar. Las casas tienen la típica estructura de armadura, tradicional en Alemania, y sobre las mismas sobresale la torre de la Stiftstkirche, la colegiata de Tubinga.

Tübingen's Altstadt

Stiftskirche in Tübingen

El tiempo fue espléndido, hasta el jueves por la tarde, cuando cayeron chuzos de punta, perros y gatos, rayos y centellas. Esa tarde nos debían llevar a dar un paseo por la ciudad que obviamente se canceló, y en su lugar nos reunimos en el salón plenario a hacer vida social. Cuando escampó pudimos desplazarnos a un restaurante museo en el que se desarrolló la cena oficial. El momento estelar fue el anuncio de los ganadores de este año del premio a la contribución sobresaliente a a la computación evolutiva. Éstos fueron Stefano Cagnoni y Ernesto Costa, dos grandes científicos y mejores personas.

Stefano's Speech

Ernesto's Speech

El viernes cerramos la conferencia con la charla plenaria del Prof. Peter Schuster sobre neutralidad y evolución, un broche de oro a una gran conferencia como es habitual.

Wooden computer

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Tormenta azul en Saturno

Posted by Carlos en marzo 14, 2009

La atmósfera de los gigantes gaseosos son el campo de juego en el que se desenvuelven colosales vórtices y corrientes aéreas hiperveloces. La Gran Mancha Roja de Júpiter -un descomunal remolino en el que cabrían un par de Tierras- es uno de los más conocidos ejemplos. A menor escala Saturno también ofrece este tipo de formaciones. La Cassini acaba ha captado recientemente algunas instantáneas de una gran tormenta azul que recorre el Hemisferio Sur de Saturno.

NASA/JPL/Space Science Institute

NASA/JPL/Space Science Institute

De acuerdo con la escala de la imagen (60 km por pixel) el tamaño de la mancha azul es de unos 3000 km de diámetro. En la imagen inferior se muestra una perspectiva más amplia del hemisferio sur, y la posición de la mancha azul.

NASA/JPL/Space Science Institute

NASA/JPL/Space Science Institute

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Una perspectiva 3D de Chasma Boreale en Marte

Posted by Carlos en marzo 7, 2009

La ESA tiene a la astrofotografía en 3D como una de sus especialidades. Hace algún tiempo nos regalaron una perspectiva tridimensional del cráter Maunder, y ahora nos ofrecen una impresionante recreación de Rupes Tenuis, una región situada en Chasma Boreale, un cañón que atraviesa en el Polo Norte marciano (pulsar para ver una imagen con mayor resolución).

ESA/ DLR/ FU Berlin (G. Neukum)

ESA/ DLR/ FU Berlin (G. Neukum)

Para tener una idea de las dimensiones de este cañón, su altura es 400m superior a la del Cañón del Colorado (2 km frente a 1.6 km) y su anchura es cuatro veces mayor (100 km frente a 24 km). La imagen (cuya perspectiva ha sido generada digitalmente a partir de imágenes estereoscópicas de alta resolución) muestra zonas cubiertas de nieve y arena oscura arrastrada por el viento (también contribuyen posiblemente los géiseres producidos por la sublimación de CO2). Un elemento curioso son los montículos cónicos que se aprecian (por ejemplo en la zona central de la imagen). En un principio se especuló con que tuvieran un antiguo origen volcánico, pero más bien parecen ser producidos por depósitos acumulados y luego erosionados.

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Las mejores fotos de ciencia de 2008

Posted by Carlos en diciembre 15, 2008

El año se acaba y comienzan las recopilaciones de qué fue lo mejor o más destacado en esto o en aquello. En el ámbito de la fotografía, que ya se sabe que una imagen vale más que mil palabras (salvo que se trate de una imagen de un texto plano con menos del mil palabras), National Geographic ha hecho una selección de las mejores imágenes, ilustraciones, y animaciones científicas del año. Hablando de fotografías en concreto, el primer puesto lo ocupa la siguiente:

"The Glass Forest" / Mario De Stefano

"The Glass Forest" / Mario De Stefano

Se trata de una imagen de unas diatomeas verdes, adheridas a los artejos de algún invertebrado marino. La fotografía fue tomada con un microscopio electrónico, lo que suele ser el anticipo de imágenes asombrosas. De hecho, las fotografías de objetos microscópicos tienen su propia categoría, en la que la fotografía ganadora ha sido -una vez más, que también es casualidad- una imagen de una diatomeas multicolores (aunque el color es resultado del empleo de diferentes filtros polarizadores).

"Diatom Rainbows" / Michael Stringer

"Diatom Rainbows" / Michael Stringer

En cualquier caso mi fotografía favorita es la siguiente que -en contra de lo que pudiera parecer a primera vista- no es un fotograma de la pequeña tienda de los horrores:

The Little Monsters That Feed the Beast" / Jessica Schiffman

"Squid Suckers: The Little Monsters That Feed the Beast" / Jessica Schiffman

Lo que parecen feroces fauces de una planta carnívora hípervitaminada son en realidad las ventosas (cada una de unas 400 micras de diámetro; como referencia, el grosor de un cabello humano es algo inferior a 100 micras) situadas a lo largo de los tentáculos de un calamar. Y bien buenos que están a la plancha o fritos, añado.

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Mimas frente al gigante Saturno

Posted by Carlos en octubre 3, 2008

Mimas es el más interior de los grandes satélites de Saturno, y su cercanía al gigante facilita la obtención de espectaculares imágenes en las que se aprecia la imponente dimensión de Saturno frente a la minúscula luna (397 km de diámetro). Si hace cosa de un año la Cassini nos obsequiaba con una impresionante instantanea de un tránsito de Mimas frente a Saturno, ahora nos acaba de regalar una fotografía en color natural en la que se aprecia al pequeño satélite frente al limbo de Saturno, con los anillos en primer plano. Sobrecogedor.

NASA/JPL/Space Science Institute

NASA/JPL/Space Science Institute

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Hong Kong, como el día y la noche

Posted by Carlos en junio 7, 2008

Hong Kong y alrededores es un lugar de contrastes en muchos sentidos. Por un lado coexisten el paisaje urbano ultramoderno de la city y los bosques y valles subtropicales del interior de la isla. Dentro de la misma ciudad puedes encontrarte un venerado templo taoista entre torres de apartamentos, e incluso con una estación de metro aneja. Y si se pasea uno por el centro financiero se puede pasar rápidamente de calles con comercios de primeras marcas a los tenderetes de un bullicioso mercadillo callejero de comestibles. En cualquier caso, quizás la visión más espectacular -al menos como placer para la vista- es la de la erupción de un millón de luces de neón al caer la noche, transformando un paisaje gris (aunque también impresionante, bien es cierto) es un torrente cromático. Es lo más parecido a ser parte de una película de dibujos animados.

Daytime Hong Kong Skyline

Enlightening the Bay

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Un Viaje de Iluminación

Posted by Carlos en junio 2, 2008

La Región Administrativa de Hong Kong tiene una infraestructura de transporte fantástica. El metro -por ejemplo- es un portento de limpieza, eficiencia y comodidad, así que aprovechando que tenía la mañana del domingo libre, me desplacé a Lantau, al oeste de Hong Kong y a unos 20 minutos más o menos en metro. El lugar más emblemático del lugar es con certeza el Buda de Tian Tan, una gigantesca estatua de bronce de 34m de altura, la mayor del mundo representando a Buda sentado (al menos mientras no se finalice otra que están construyendo en Phuket). La mejor forma de acceder es desplazándose en metro hasta Tung Chung, y tomando ahí un teleférico que te lleva hasta el Monasterio de Po Lin. El teleférico es nuevo, y las cabinas están totalmente acristaladas, por lo que se tiene una espectacular visión panorámica de todo el ascenso. Al llegar al final del trayecto se encuentra uno con Ngong Ping Village, un mini-parque temático construido al estilo de un poblado chino en el que se pueden comprar todo tipo de recuerdos, artesanía o ropa, tomarse un café Starbucks, o ver documentales sobre Buda. Cinco minutos andando, y se llega a la base de la escalinata en cuyo final aguarda serenamente Buda.

Stairway to Enlightenment

Lo empinado de la escalinata ayuda a depurar la mente y el cuerpo, alcanzándose una increíble sensación de relax al llegar a la parte superior, descansar, y sentir la brisa en el rostro. Desde la plataforma en la que se asienta el Buda se tiene una hermosa perspectiva del valle, del monasterio, y de los islotes próximos a la costa. Rodeando la estatua podemos encontrar ocho estatuas más pequeñas de las Inmortales, cada una de las cuales realiza una ofrenda diferente a Buda Amitābha. El interior de la plataforma puede visitarse también, y contiene un pequeño museo.

In the Po Lin Monastery

El descenso se hace de manera mucho más ligera, y se llega al monasterio con ánimos renovados. Tras el gran arco de entrada se encuentran las pagodas del monasterio, en cuyo interior hay diferentes imágenes de Buda. Los visitantes son en su inmensa mayoría orientales, y realizan todo el ritual de saludo (incluyendo en algún caso postrarse en el suelo, aunque esto parece más bien fervor individual). El olor a incienso permea el ambiente, lo que unido al cantar de fondo de pájaros e insectos transmite la sensación de sosiego que uno espera de un lugar como éste. El monasterio tiene varios restaurantes vegetarianos en los que desde 60 HK$ y armado de palillos puedes dar cuenta de varios platos de setas, verduras varias, rollitos y arroz. Para echar esto para abajo, un caldito consistente y una jarra de té rojo que puedes degustar en una tacita sin asas. Tras la comida, un paseíto por los jardines, y vuelves al hotel con el karma por las nubes. Qué más se puede pedir.

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Hola Hong Kong

Posted by Carlos en mayo 31, 2008

Hong Kong es una ciudad realmente impresionante. No se trata sólo de que tenga muchos rascacielos (Nueva York también los tiene), ni que por la noche la ciudad entre en una incandescencia de neón (igual Tokyo también lo hace). Se trata de que a lo anterior se le une el clima subtropical y el emplazamiento geográfico, un fondo ondulado de montañas verdes por encima de las lenguas de mar entre islas. Es como Blade Runner transplantado al Amazonas.

Kowloon Skyline

El primer paso que das fuera del fresco refugio del hotel te pone en situación: es casi como entrar en un baño turco. Unos 27ºC de temperatura y una humedad relativa de en torno al 90%. Llueve, pero casi es lo de menos. La gente pasea en manga corta y sin paraguas, y se nota el bullicio de un sábado por la tarde. Un primer contacto con la ciudad, y a casita, a tirar de aire acondicionado.

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Napoli, ma che bellezza!

Posted by Carlos en marzo 27, 2008

Esta semana estamos en Nápoles con motivo del conglomerado de conferencias europeas sobre computación evolutiva. Desde que llegamos la lluvia no nos ha abandonado –piove, governo ladro– salvo en contadas ocasiones. No obstante, los dioses que habitan el Vesubio (que por cierto está nevado en su cima, cosa rarísima por estos lares), nos han concedido algunos minutos de tregua en los que hemos podido disfrutar de momentos espectaculares como esta puesta de sol.

Sunset in Naples

La verdad es que la ciudad es realmente pintoresca y uno de los ejemplos más palmarios de auto-organización. El tráfico es realmente caótico, pero razonablemente fluido. Cruzar la calle es toda una aventura, para lo que hay que tener arrojo y confiar en la benevolencia de los conductores (ni los autobuses urbanos respetan los pasos de cebra). La parte monumental de la ciudad es realmente bonita, pero hay por contra otras partes en las que parece que el tiempo (y el mantenimiento) se detuvo hace décadas. Y qué decir de la gastronomía: sencillamente fantástica. Cuando consiga que el portátil se conecte a la WiFi del congreso -y pueda así escribir desde un teclado con los acentos en su sitio- comentaré algo sobre el contenido técnico de la conferencia. Ciao!

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Los satélites pastores de Saturno

Posted by Carlos en enero 25, 2008

Prometeo y Pandora (PIA07712)Uno de los elementos fundamentales en la estabilización de los sistemas de anillos planetarios es la presencia de “satélites pastores“. Dichos satélites orbitan en el interior o en los bordes de estos sistemas de anillos, y contribuyen a que éstos tengan límites definidos o divisiones internas (la imagen de estos satélites “pastoreando” los fragmentos de roca e hielo que constituyen los anillos es una de las maravillosas metáforas que nos proporciona la astronomía). En el caso concreto de Saturno, su espectacular sistema de anillos acoge a varios de estos satélites pastores, como por ejemplo Prometeo y Pandora, custodios del anillo F, y que podemos ver en la animación de la derecha. Otros satélites pastores de Saturno son Mimas, responsable de la División de Cassini, Atlas -pastor del anillo ADafne, responsable de la División Keeler, y Pan, responsable de la División de Encke. Precisamente puede verse este último satélite en la hermosa imagen captada por la Cassini que se muestra más abajo. Puede apreciarse una distorsión en los anillos donde se esconden tras la silueta de Saturno, debida a las capas atmosféricas superiores del planeta, y un pequeño punto cerca del centro de la imagen, en la banda oscura superior de los anillos (la División de Encke).

Pan in View
Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

Pan (llamado así en honor al dios homónimo de la mitología griega, divinidad de los pastores y rebaños, de la naturaleza salvaje y la música rústica, amén de símbolo de la sexualidad masculina) es un satélite de unos 15 km de radio y una masa de unos 5 billones de toneladas. Fue descubierto en 1990 precisamente gracias a la perturbación gravitatoria que ejerce sobre los bordes de la división, aunque curiosamente las fotos a partir de las que se detectó su presencia datan de 1981. En la animación inferior (obtenida a partir de la composición de diferentes imágenes tomadas por la Cassini) puede apreciarse en más detalle la forma de nuez de Pan, y cómo se desplaza a través de la División de Encke. La escala es de 1 km por píxel.

Cruising with Pan
Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

El oscurecimiento de la imagen al final de la secuencia es debido a la sombra que proyecta Saturno. El punto que se aprecia cruzando rápidamente la imagen desde la parte inferior izquierda en los últimos fotogramas es una estrella de fondo.

Actualización. Hay un vídeo muy interesante en el que se muestran vistas recreadas por ordenador de los satélites Pan y Atlas con su característica forma de nuez (o de platillo volante), así como de su proceso de formación por acreción de partículas de los anillos. El vídeo puede verse abajo (¡gracias, emulenews!). Hay un artículo relacionado con el contenido del vídeo en New Scientist.

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