La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for 10 octubre 2008

Hielo en La Mancha (de Marte)

Posted by Carlos en octubre 10, 2008

La Mancha -que lleva siglos traspasando las fronteras de España gracias entre otras cosas a sus vinos y a Don Quijote- acaba de dar un salto aún mayor (interplanetario, de hecho). La NASA está empleando -al menos de manera informal- el nombre de La Mancha (tal cual, en español) para referirse a una de las zanjas excavadas por la Phoenix Mars Lander, y que puede verse en la siguiente fotografía.

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University

NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M University

La imagen está tomada en falso color, y muestra hielo en el interior de la zanja, de unos 5cm de profundidad. Precisamente, el propósito de esta excavación es indagar acerca de la profundidad y estructura de esta capa de hielo. Deberán apresurarse en obtener la máxima información, ya que a medida que se aproxima el invierno boreal marciano (el equinoccio de otoño tendrá lugar el día de Navidad de este año, y el solsticio de invierno será el 21 de mayo de 2009) está descendiendo el suministro de energía solar que recarga las baterías de la Phoenix, y para finales de año detendrá toda su actividad (lo cual no dejará de ser un éxito, habida cuenta de que se planificó como una misión de tres meses, y ya va por el quinto).

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Al Mal Tiempo, Postgrado

Posted by Carlos en octubre 7, 2008

Guess who's coming to grad school?

Tirando del saber popular, a la ilustración de la izquierda podríamos añadir “pan para hoy, y hambre para mañana”, y a la de la derecha “a buen hambre no hay pan duro”, lo que demuestra que no sólo es muy sabio el refranero, sino que además tiene miga. La correlación entre las fluctuaciones de la tasa de desempleo y la de inscripciones en estudios de postgrado es además ciertamente interesante (ρ=0.76 es un valor que sugiere una interrelación más que razonable).

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Música para el domingo – Atlantis is Calling (S.O.S. for Love) [Modern Talking]

Posted by Carlos en octubre 5, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, esta canción de Modern Talking titulada “Atlantis is calling (S.O.S. for love)“. Durante los años mágicos que transcurrieron entre 1984 y 1986, Modern Talking coparon los primeros puestos de las listas de éxitos, y reinaron en las pistas de baile. Su estilo musical y estética, synthpop y new romantic, marcaron una (fugaz) época, y este tema es precisamente uno de sus puntos cumbre. ¡Que lo disfruten!

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Exposición al vacío espacial

Posted by Carlos en octubre 4, 2008

La exposición al vacío interestelar sin traje protector es uno de los temas recurrentes en la ciencia-ficción, y sobre el que el cine ha proporcionado todo tipo de imágenes erróneas: descompresión explosiva (popularizada por Atmósfera Cero, gran película de 1981, aunque recuerdo haber visto el mismo concepto en un capítulo de Los 7 de Blake, un poco antes) o congelación instantánea (Misión a Marte), por poner un par de ejemplos. Para hacerse una idea del tenor que tomarían realmente las cosas, puede consultarse el interesante artículo de Sergio al respecto. La exposición del vacío acabaría obviamente con nosotros en poco tiempo, pero durante un pequeño lapso no sería fatal. La famosa escena de Dave Bowman saltando sin casco desde la cápsula a la Discovery 1 en 2001: Una Odisea Espacial, o la del ingeniero Justin saltando desde la escotilla de la Event Horizon (para mi gusto la mejor escena de exposición al vacío) son ejemplos menos distorsionados. Viene todo esto a cuento de que, vía menéame, he llegado a un cuestionario on-line que a partir de unas cuantas preguntas te indica cuánto tiempo sobrevivirías en el espacio.

How long could you survive in the vacuum of space?

En mi caso serían supuestamente 83 segundos los que aguantaría, aunque al parecer en apenas 15 segundos perdería la consciencia:

In the first 30 seconds any fluid on the surface of your body would begin to boil due to lack of ambient pressure, this includes the saliva on your tongue and the moisture in your eyes. Your eardrums would most likely burst due to the pressure in your body trying to equalize with the vacuum outside. Unlike what some science fiction films have suggested, your body would not explode.

After the first 15 seconds you would lose consciousness. If you held your breath you could potentially stay alive longer but you risk pulmonary trauma. If you didn’t hold your breath you’d pass out sooner, but your lungs might have a better chance of avoiding permanent damage.

The pressure in your veins would rise until your heart no longer had the capacity to pump blood, at which point you’d die.

En fin, no está de más saberlo, ya que uno nunca sabe lo que se va a encontrar por ahí.

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Mimas frente al gigante Saturno

Posted by Carlos en octubre 3, 2008

Mimas es el más interior de los grandes satélites de Saturno, y su cercanía al gigante facilita la obtención de espectaculares imágenes en las que se aprecia la imponente dimensión de Saturno frente a la minúscula luna (397 km de diámetro). Si hace cosa de un año la Cassini nos obsequiaba con una impresionante instantanea de un tránsito de Mimas frente a Saturno, ahora nos acaba de regalar una fotografía en color natural en la que se aprecia al pequeño satélite frente al limbo de Saturno, con los anillos en primer plano. Sobrecogedor.

NASA/JPL/Space Science Institute

NASA/JPL/Space Science Institute

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Mapa Logarítmico del Universo

Posted by Carlos en octubre 1, 2008

A colación de la viñeta de Randall Munroe sobre el Universo observable, y siguiendo algunos comentarios en el foro de Xkcd, he llegado a un artículo de J. Richard Gott III y colaboradores, titulado

publicado en 2005 en el Astrophysical Journal. Se trata posiblemente del trabajo en el que Randall Munroe se inspiró para su genial viñeta, ya que en él se analiza cómo podría realizarse un mapa a escala de todo el Universo visible, de manera que -al igual que ocurre con los mapas terrestres- preserve a pequeña escala las formas, mostrando a la vez todo el rango de distancias astronómicas (desde el espacio local, cercano a la Tierra, hasta los objetos situados a escala cosmológica como los quasars). Precisamente Gott et al. comienzan su trabajo haciendo un recorrido por algunas de las proyecciones típicamente usadas en los mapas terrestres, como la proyección de Mercator, la de Lambert o la de Hammer. A partir de ahí, pasan al contexto astronómico, y estudian como realizar una proyección conforme (que preserve los ángulos localmente) sobre un plano bidimensional de una esfera 3D de escala cosmológica. La disparidad de distancias la solventan mediante el empleo de una escala logarítmica, gracias a la cual se pueden representar en el mismo mapa objetos situados desde unos pocos miles de kilómetros de la Tierra hasta a gigaparsecs de distancia (o miles de millones de años en el pasado). Esto es algo que podía verse también en la famosa película (basada en un libro anterior) “Potencias de diez“, aunque ahí se tratara más de un artefacto visual que de una estrategia de proyección. Gott et al. consiguen además la conformidad de la proyección, mediante el empleo de coordenadas polares basadas en distancias propias y ascensión recta. El resultado es, como puede verse a continuación, espectacular (pulsar sobre el mapa para verlo en más alta definición).

Complete Map of the Universe (Gott et al., 2005, ApJ, 624, 463)

Mapa Completo del Universo (Gott et al., 2005, ApJ, 624, 463)

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