La Singularidad Desnuda

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Cambios climáticos acabaron con los Neandertales en la Península Ibérica

Posted by Carlos en mayo 1, 2007

Niño neandertal de GibraltarLos neandertales habitaron Europa desde hace unos 600,000 años hasta hace 24,000 años como poco. Eran una raza endógena europea (de hecho, todo apunta a que su origen fue la Península Ibérica) cuya extinción se atribuye a diferentes factores, tanto climáticos, como de competición con el homo sapiens que llegó a Europa desde África a través de Oriente. Un reciente estudio publicado en Quaternary Science Reviews intenta arrojar luz sobre la cuestión, y refuerza la hipótesis climática como desencadenante de la extinción. El trabajo se titula

y ha sido realizado por Francisco J. Jiménez Espejo y colaboradores, de la Universidad de Granada, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra, de la Universidad de Toronto, de la Japan Agency for Marine-Earth Science and Technology, y de Museo de Gibraltar. El estudio ha empleado registros paleoclimáticos extraídos de sedimentos de la plataforma balear para caracterizar la variabilidad climática durante el periodo en el que se produjo la extinción de los neandertales. Se sabe que estas variaciones se correlacionan bien con los patrones de ocupación humana de la península, y que los neandertales se refugiaron en el Sur de la misma durante los últimos milenios, gracias a las condiciones ambientales más favorables. El estudio mencionado apunta a que las condiciones climáticas fueron sin embargo muy inhóspitas para los neandertales hace 24,000 años; fueron de hecho las más difíciles en 250,000 años, y todo apunta a que finalmente precipitaron la extinción de la especie (o al menos de la población ibérica, que era el mayor remanente de la especie).

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