La Singularidad Desnuda

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Las cuevas de Marte: ¿Refugio para la vida?

Posted by Carlos en marzo 23, 2007

Aunque desde siempre Marte ha sido uno de los planetas sobre los que se ha conjeturado en relación con la posibilidad de vida extraterrestre, hay que reconocer que allí las condiciones superficiales no son nada halagüeñas en ese sentido. La atmósfera es muy tenue, con una presión atmosférica inferior a un 1% de la terrestre, y el campo magnético es virtualmente inexistente. Esto hace que la superficie esté continuamente expuesta a radiación esterilizante, al bombardeo de micrometeoritos, y a enormes diferencias de temperatura entre el día y la noche (de más de 60ºC). Si a esto se añade la casi o totalmente inexistente actividad geológica que impide el reciclaje de minerales entre la superficie y el interior del planeta, sólo puede concluirse que el ambiente es muy inhóspito para la vida.

Sin embargo, un reciente descubrimiento abre nuevas posibilidades que merecen sin duda ser exploradas. Se trata de la identificación en las laderas del Arsia Mons (un volcán situado en la región de Tharsis) de lo que parecen ser las bocas de cuevas subterráneas. El descubrimiento se ha realizado a través de datos proporcionado por el THEMIS (Mars Odyssey Thermal Emission Imaging System), uno de los instrumentos a bordo de la Mars Oddissey, capaz de obtener imágenes combinadas en las bandas visible e infrarroja. No es de hecho la primera vez que el THEMIS proporciona información clave sobre la superficie de Marte, ya que hace poco ayudó a resolver el misterio de las manchas oscuras que aparecían y desaparecían de los casquetes polares marcianos, y que se deben a géiseres de arena oscura causados por erupciones de CO2 a presión.

Mars polar CO2 plumes
Credit: Arizona State University/Ron Miller

En este caso, el descubrimiento de la THEMIS ha sido unas manchas oscuras que se asemejan a fosas circulares de entre 100m y 252m de diámetro. El análisis en la banda visible indica que no se trata de depósitos de material oscuro ni de cráteres, dada la ausencia de las características distintivas de estos. Más aún, el análisis en la banda de infrarrojos revela que la temperatura de estas fosas es durante el día inferior al de las zonas circundantes expuestas al Sol, y superior a la de las situadas a la sombra de otros accidentes orográficos. Durante la noche, su temperatura es sin embargo superior a la de las zonas circundantes. Esto sugiere que se trata de las bocas de un sistema de cuevas subterráneas que pueden llegar a 130m de profundidad. La imagen inferior muestra estas entradas (N indica la dirección del Norte geográfico, e I la de la iluminación):

Mars Caves
Source: G.E. Cushing et al. (2007), Lunar and Planetary Science XXXVIII

El descubrimiento ha sido presentado por G.E. Cushing y colaboradores, en un trabajo titulado

presentado en la 38th Lunar and Planetary Science Conference, recién celebrada en League City (Tejas, EE.UU.). Tal como indican los autores, en el interior de estas cuevas se tendría cierta protección frente a la radiación y los meteoritos, además de tener una menor variabilidad de temperatura. Lo más interesante es el hecho de que dado que se ha descubierto evidencia de que quizás haya agua líquida superficial en ocasiones, no sería descabellado pensar que en este tipo de depresiones y sistemas subterráneos se pudiera acumular (aunque fuera en forma de hielo). Las perspectivas para la vida serían indudablemente mayores que en la superficie, o al menos pudieron serlo en el pasado. Habrá que esperar en cualquier caso hasta ver si se descubren formaciones similares en otras zonas de Marte más accesibles para la exploración, y potencialmente más favorables para la vida (a menor altitud).

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7 comentarios to “Las cuevas de Marte: ¿Refugio para la vida?”

  1. Juanlu said

    Offtopic:
    Hola Carlos, llevo mucho sin dejar un comentario en tu bitácora y aprovecho para hacerlo en el único post que aún no he leído desde que comenzaste😉. Quería darte las gracias por lo que me enriquece navegar por la ciencia (y otros) de tu mano.

  2. Carlos said

    Bienhallado, Juanlu, y muchísimas gracias a ti por ser un lector tan fiel.

  3. Azteca said

    saludos

    Un lugar para vivir? no
    revelaciones para mejorar nuestro planeta eso seria exelente.

  4. […] la superficie de Marte fluyó agua líquida en algún momento reciente (y que quizás haya hielo en cuevas subterráneas), o las continuas especulaciones sobre la existencia de océanos bajo el hielo en Europa, el […]

  5. Alejandro Ramirez said

    como cineasta puedo decir a mi vision que podemos ver una inmensidad de vida primitiva microbacteriana o alienigena producto de los rayos del sol. solo es imagianr un poco

  6. jonathan joel said

    hola a todos
    solo tengo una duda porque se a hayado clorofila en marte si segun yo la slorofila las produce por las plantas por la fontosintesis y eso haria que pudo a ver existido vida o aun siga existiendo
    o al menos que sepa yo de que exista otro modo de que haiga clorofila sin la necesidad de la fotosintesis
    pero hay otra duda si las cuevas presenta un cambio menor a la temperatura del terrestre y la atmosfera de marte se compone de vapor de agua porque no hay que pensar que en un dia muy caluroso podria haser que se derritiera el hielo ya que se dice que los volcanes podrian estar activo y ese calor que proposiona hace el vapor de agua y como dicen que hay cuevas subterranea cerca de los volcanes y porque no hay que pensar que algun modo podria que esas cuevas estuvieran almacenadas por agua. bueno solo es la pregunta y duda que yo tengo voy aser todo lo posible en estar en contacto es que me interesa mucho este articulo y voy a investigar todo lo posible bueno me voy es que tengo que aser tarea es que tengo 15 años y apenas voy en la prepa bueno adios

  7. david said

    creo k la vida ya stava ahi solo k recien se dan cuenta de eso …

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