La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Vientos hipersónicos de 15,000 km/h detectados en planetas extrasolares

Publicado por Carlos en enero 10, 2007

An artist’s conception shows a gas-giant planet orbiting very close to its parent star - NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC)Hace un par de meses nos asombrábamos del gigantesco vórtice que la sonda Cassini había descubierto en Saturno. La velocidad del viento en él superaba los 500 km/h, lo que suponía más del doble que un huracán de categoría 5 en la escala de Saffir-Simpson. Esto nos llevaba a especular sobre cómo podía ser la vida en un entorno con tales vendavales. Pues bien, estos vientos que nos parecían atroces no son más que suavísimas brisas en comparación con los tremendos giga-huracanes que azotan a algunos planetas extrasolares. En un trabajo titulado:

realizado por N.B. Cowan, E. Agol (ambos de la Universidad de Washington) y D. Charbonneau (del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), y que ha sido presentado ayer día 9 en la reunión de la American Astronomical Society, se ha estudiado el espectro infrarojo de tres planetas extrasolares: 51 Peg b (a 50 años-luz de la Tierra), HD179949b (a 100 años-luz), y HD209458b (a 147 años-luz). Tomando medidas de dicho espectro en diferentes posiciones de la órbita de estos planetas se perseguía detectar las variaciones de temperatura entre la cara que da al sol, y la cara oculta (debido a la gran proximidad de estos planetas a la estrella correspondiente, se hallan en estado de bloqueo gravitatorio, mostrando siempre la misma cara al sol, como ocurre con la Luna en relación a la Tierra). El resultado es el siguiente: no se aprecian diferencias significativas de temperatura, lo que indica que los movimientos de convección en la atmósfera redistribuyen el calor de manera bastante efectiva. La sorprendente implicación de este resultado es que los vientos en estos planetas deben rugir a velocidades hipersónicas: unos 15,000 km/h, equivalente a Mach 12 en la Tierra.

Weather on Distant Worlds - NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC)

Pulsando en la figura superior se podrá acceder a una animación de uno de estos sistemas planetarios (disponible en diferentes formatos y tamaños), en la que el brillo indica mayor temperatura. Recomiendo una vez más leer el relato de Robert Sheckley titulado A Wind is Rising, y luego hacer mentalmente la transformación de escala entre los vientos descritos en dicho relato, y estos recién descubiertos.

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Una respuesta hacia “Vientos hipersónicos de 15,000 km/h detectados en planetas extrasolares”

  1. [...] grandes corrientes atmosféricas (de hecho, los movimientos de convección pueden alcanzar velocidades hipersónicas en planetas extrasolares). En cualquier caso, la región habitable no tiene por qué ser necesariamente la superficie [...]

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