La Singularidad Desnuda

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Nuevos avances en metamateriales permitirán la construcción de superlentes

Posted by Carlos en enero 7, 2007

Los metamateriales vuelven a estar de actualidad. Hace algunos días comentábamos su relación con la invisibilidad: a mediados del año pasado se había conseguido invisibilizar a las microondas un disco metálico, y un estudio teórico mostraba cómo invisibilizar en todas las frecuencias a emisores activos de radiación electromagnética. Los avances en el campo no cesan, y justo se acaban de publicar dos trabajos titulados

realizados por G. Dolling y colaboradores el primero (en la revista Optics Letters) y por C. M. Soukoulis y colaboradores el segundo (en la revista Science; los autores son los mismos del primer artículo, con la excepción de G. Dolling). Tal como se describe en estos trabajos, se ha conseguido por primera vez materiales con índices de refracción negativos en el espectro visible. La siguiente figura ilustra en qué consiste exactamente que el índice de refracción sea negativo.

Refracción en metamateriales

Como puede verse, los rayos de luz refractados se curvan hacia el mismo lado que los rayos incidentes (medido en relación a la normal a la interfaz entre el metamaterial y el material normal). Puede verse una introducción bastante buena a este efecto, incluyendo algunas animaciones, en la página web del grupo de D.R. Smith (que ya se mencionó en relación a la invisibilidad).

En el caso de los trabajos mencionados anteriormente, la refracción negativa se ha conseguido a través de un metamaterial con estructura mallada y compuesto de plata. Concretamente, se trata de un sustrato de vidrio sobre el que se asienta una capa de plata y fluoruro de magnesio, y en la que se realizan perforaciones de 100 nm de tamaño. Esta composición supone un gran avance en relación a intentos anteriores basados en nanobarras de oro, debido a la menor resistencia eléctrica del material. Más aún, el haber logrado esta refracción negativa en el espectro visible abre la puerta al desarrollo de superlentes (lentes que superan el límite de difracción), cuya superior resolución permitiría construir dispositivos que podrían observar el interior de una célula, o diagnosticar enfermedades a bebés aún en el útero.

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2 comentarios to “Nuevos avances en metamateriales permitirán la construcción de superlentes”

  1. […] además de su relación con la consecución de invisibilidad, ofrecen grandes posibilidades para la construcción de superlentes. La clave está en el hecho de que estos metamateriales tienen un índice de refracción negativo, […]

  2. victor said

    nos faltaria elevar a la divulgacion lamateria oscura terrena
    o la utilizacion de los organos vitales en negativo como
    especulacion comercial sobre un solo experimento:la vida no es
    un hecho sino la escacez de la simetria diversa,y ya estariamos

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