La Singularidad Desnuda

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La sonda Cassini encuentra lagos de metano en Titán

Posted by Carlos en enero 5, 2007

La misión Cassini continúa arrojando datos sumamente interesantes sobre Saturno y sus satélites. El más reciente hace referencia nuevamente a Titán, la mayor de sus lunas. Durante mucho tiempo se ha supuesto que en su superficie podría haber océanos (o al menos lagos) de metano, dado que las condiciones ambientales eran favorables para ello. Sin embargo, aunque la sonda Huygens encontró evidencias compatibles con que hubieran fluido líquidos por la superficie, no se había podido tener constancia visual de los mismos. Dicha constancia se ha obtenido por fin, según los datos publicados en un trabajo titulado:

y que acaba de aparecer en la revista Nature. Durante la aproximación de la sonda Cassini del pasado 22 de julio, el radar localizó más de 75 manchas en la superficie del hemisferio Norte de Titán, correspondientes a lagos tal como la baja reflectancia de los mismos, y sus características morfológicas (presencia de canales, el estar situados en depresiones geográficas, …) indican. Estos lagos tienen formas circulares o irregulares, y sus tamaños que van desde los 3 km hasta los 70 km. Algunos ocupan cráteres producidos por el impacto de meteoritos, mientras que otros parecen estar situados en calderas volcánicas. La imagen inferior muestra estos lagos en color falso.

The Lakes of Titan

La presencia de estos lagos, y el que algunos parezcan estar secos o medio-secos, sugiere entre otras cosas que la atmósfera de Titán tiene un ciclo hidrológico activo, similar al de la Tierra, pero con metano y etano en lugar de agua. Así, estos lagos se formarán a partir de lluvia, o a partir de acuíferos (“metaníferos” sería más correcto) subterráneos. Las estaciones de Titán estarían marcadas por su periodo de 29 años de rotación en torno a Saturno, durante el cual los lagos en el hemisferio invernal se llenarán, y los lagos en el hemisferio estival se reducirán, e incluso puede que se sequen completamente.

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