La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

La NASA contra la generación YouTube

Posted by Carlos en enero 1, 2007

Hace algunos días, Pedro Jorge hacía una reseña de “On SF, uno de los 50 libros que leyó el año pasado (ahora que comienza el año, voy a hacer yo también propósito de alcanzar algún bonito número de lecturas; 50 estaría bien, pero voy a fijar una cota inferior más modesta para empezar; por ejemplo, 28 es perfecto). El libro en cuestión es de Thomas M. Disch, poeta y escritor de ciencia-ficción, y en él el autor vierte comentarios bastantes cáusticos en relación con el género y con algunos escritores. Me interesa en particular su afirmación de que la ciencia ficción ha secuestrado el programa espacial, al haber creado y perpetuado el mito de la exploración humana del espacio. Hay varios aspectos reseñables en esta afirmación, como por ejemplo (1) si la exploración espacial humana es un mito o no, (2) si realmente tiene secuestrado al programa espacial, y (3) si de ser ciertos los dos puntos anteriores, ese hecho es positivo o negativo. Analizar cada uno de estos tres puntos daría para mucho, así que me voy a detener brevemente en el punto (2).

Mars explorationEn principio, tal como yo interpreto la afirmación de T.M. Disch, diríase que hay una serie de metas científicas del programa espacial que serían objetivamente preferibles, pero que se han postergado en favor de otras metas menos productivas debido a la presión social, erróneamente dirigida por la visión sesgada que la ciencia-ficción ha estampado en nuestro acervo cultural. En lo que al punto (2) concierne, lo importante de la esta interpretación es la existencia o no de dicha presión social en favor de metas poco productivas, relativas a la exploración espacial humana en concreto. De hecho, entre las prioridades declaradas de la NASA está el volver a la Luna a corto plazo, y el visitar Marte a medio plazo (con tripulaciones humanas en ambos casos). Pero, ¿son prioridades forzadas por la presión social? No parecen serlo a juzgar por el titular que nos trajo la CNN hace escasos días:

Básicamente, los gestores de la NASA están preocupados porque los jóvenes muestran mucha apatía en relación con las misiones espaciales tripuladas. La culpa de esta apatía: Google y YouTube, que tienen saturados a los muchachos. La explicación de la apatía es desde luego de aurora boreal. Tal como apunta Sean Carroll en Cosmic Variance, podría ser que la juventud simplemente tuviera la suficiente inteligencia como para no dejarse impresionar por proyectos faraónicos e inútiles. En cualquier caso, dejando de lado el posicionamiento subyacente en relación a la utilidad de las misiones tripuladas, sí parece claro que la percepción general hacia volver a la Luna o pisar Marte no es nada positiva (más claramente en relación a la Luna, quizás porque el objetivo de Marte se atisba muy lejano). El supuesto secuestro del programa espacial por un poderoso meme proveniente de la ciencia-ficción pierde entonces mucha credibilidad.

Por cierto, no tienen desperdicio las contramedidas que la NASA está considerando para combatir la apatía: contratar a actores conocidos como David Duchovny o Patrick Stewart para hacer campaña de marketing. El meme al rescate…

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4 comentarios to “La NASA contra la generación YouTube”

  1. PJorge said

    En realidad, no es necesario que la ciencia ficción haya secuestrado la opinión pública. Basta con que haya secuestrado a la gente de la NASA que toma esas decisiones. Parece el caso, tan obsesionados como están con el vuelo tripulado…

  2. Carlos said

    Ésa es efectivamente la otra posible interpretación. Lo que ocurre es que se me hace más complicado atribuirle esa motivación a los cargos científicos. De los cargos políticos de la NASA sí que me esperaría decisiones de este tipo, y quizás sea esa una de las claves para entender la situación: buscar misiones de gran impacto mediático, que relancen el apoyo al programa espacial. Claro que los políticos de Washington tampoco parecen estar muy por la labor. El mundo al revés…

  3. Francisco said

    La ciencia-ficción será uno de los dos salvadores del programa espacial.

    Porque a muchos nos ha hecho soñar con la colonización y el conocimiento del espacio. Leer sobre algo que te gusta es aprender a amarlo.

    La segunda causa de que se retome el programa espacial es la escasez de recursos en la Tierra, que hará que cada vez más recursos humanos y materiales pasen del complejo militar-industrial al aeroespacial.

    Sobre todo si la Fusión demuestra ser una realidad factible y la existencia de Helio 3 en la Luna la convierte en una “posesión” estratégica.

    Por cierto, ¿una sugerencia? quizás podrías explicarnos a los que no tenemos mucha idea las bondades del ITER y el LHC, y sus peligros.

    Ánimo, y a seguir con este magnífico trabajo.

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