La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for the ‘Sociedad’ Category

Feliz Navidad desde la Singularidad Desnuda

Posted by Carlos en diciembre 24, 2010

Con mis mejores deseos para todos los blogonautas. Que el crecimiento de la función castor afanoso se quede corto en comparación con el caudal de cosas buenas que acontezcan en el año que entra. ¡Feliz Navidad!

¡Feliz Navidad!

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Música para un domingo de Pascua – El Mesías (Händel)

Posted by Carlos en abril 4, 2010

Este domingo es Pascua de Resurrección, una de las celebraciones más arraigadas por estos lares, y la nota musical elegida es acorde con la ocasión: El Mesías de Georg Friedich Händel. El final del segundo acto incluye el coro del Aleluya, uno de las piezas más conocidas de la música universal. Que lo disfuten, y ¡Felices Pascuas!

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Obama sí apuesta por la investigación científica

Posted by Carlos en febrero 24, 2010

El tema de la inversión (o mejor, de la escasez de la inversión) en I+D+I en España es algo que nos tiene de uñas a los que de un modo u otro nos dedicamos a la misma. Ayer mismo, la Excelentísima Señora Cristina Garmendia concedía una entrevista a Carlos Herrera en Onda Cero y -además de solazarse en eufemismos (su ministerio no ha sufrido “recortes” sino “ajustes”)- se mostraba encantada con la asignación presupuestaria de su ministerio, que para ella era la mejor de las posibles en tiempos de crisis. Sorprende este discurso conformista en alguien que proviene precisamente del mundo científico, sobre todo teniendo en cuenta la cercana referencia del Presidente Obama, cuyo mandato coincide por conjunción planetaria con el del gobierno del que la Excma. Sra. Garmendia forma parte. Y es que a la luz de la propuesta presupuestaria que Obama ha presentado al Congreso estadounidense, él sí cree de verdad en la ciencia como motor de desarrollo social y económico.

Barack Obama addresses joint session of Congress 2009-02-24

Según podemos leer en Nature, la propuesta de Obama para el año 2011 incluye un presupuesto de 66 000 millones de dolares para investigación y desarrollo (al margen de los fondos específicos para investigación relacionada con defensa y seguridad). La figura inferior muestra los datos presupuestarios tomando como referencia las asignaciones para 2009 (incrementos o decrementos porcentuales con relación a dicho año). Como puede verse casi todas las agencias salen bien paradas. Por ejemplo, la NASA ve su presupuesto aumentado en un 1,5% con respecto al año pasado, y tendrá que redirigir sus prioridades, cambiando la exploración humana de la Luna por programas de exploración robótica y geociencias. Precisamente en relación con esto último, hay un incremento del 21% en los fondos dedicados al US Global Change Research Program, distribuidos en varias agencias.

US science budget (proposal for 2011)

Fuente de los datos: Nature (doi:10.1038/463594a)

El presupuesto del NIH también aumenta en un 3,2%, siendo especialmente destacado el incremento en estudios sobre el cáncer (+4,4%). El Departamento de Energía recibirá por su parte un incremento de más del 7% en los fondos, y debe resaltarse (aunque sólo sea por la tendencia que marca, más que por los valores absolutos) que la investigación en energías renovables aumenta notablemente (22% en energía solar y 53% en energía eólica) mientras que disminuyen en un 20% los fondos para combustibles fósiles. Finalmente, la NSF recibirá un 8% más, para un total de 7 400 millones de dólares.

Está por ver cómo quedará esta propuesta tras su paso por el Congreso, y por otra parte tampoco debe caerse en el error de idealizar la situación de la ciencia en los EE.UU., con aspectos preocupantes en las universidades. Sin embargo, salta a la vista la diferencia de visión estratégica en relación a España. Se ufanaba la Excma. Sra. Garmendia en que somos la novena potencia científica mundial, lo que indica que nuestra producción científica está pareja con nuestra situación económica. A la luz del estado de nuestra economía, esto debería preocuparle, Sra. Ministra.

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Nuevos modelos del problema del castor afanoso pueden conducir a un nuevo paradigma de computación

Posted by Carlos en diciembre 28, 2009

Ya hemos hablado con anterioridad acerca del castor afanoso y de su equivalencia con el problema de la parada que -recordemos- es el ejemplo paradigmático de problema no computable y sobre el que se asienta toda una jerarquía de clases de problemas basadas en oráculos para la resolución del mismo. El problema del castor afanoso enraiza pues de forma esencial en el modelo de computación de Turing, por lo que resulta fundamental avanzar en su compresión y resolución. Precisamente en este sentido hay que enmarcar un reciente trabajo de H.R. Peinetti y colaboradores -de la Universidad Nacional de La Pampa, la Colorado State University y el U.S. Geological Survey- titulado

y publicado en Ecological Modelling. En este trabajo Peinetti et al. presentan un modelo de las complejas interacciones del castor con su entorno y con su comunidad. Los resultados de simulaciones a largo plazo del modelo arrojan revelaciones de gran interés en relación con el comportamiento asintótico del castor afanoso, lo que a su vez constituye una información de enorme valor con vistas a la construcción de oráculos para el mismo. De llegar a sustanciarse estos oráculos estaríamos en puertas de un salto trascendente en los modelos de cómputo vigentes, lo que sugiere que quizás otras líneas actuales de investigación en computación cuántica o computación con ADN deberían irse paulatinamente redireccionando hacia el área del artículo reseñado.

Actualización: Como el lector habrá advertido con toda seguridad, este artículo es sólo una broma, cumpliendo con la tradición del 28 de diciembre. Por más que la vida social del castor pueda ser apasionante, los investigadores en computación cuántica pueden estar tranquilos: no es previsible que tengan que dedicarse a estudiar estados de superposición de estos simpáticos roedores.

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Feliz Navidad desde la Singularidad Desnuda

Posted by Carlos en diciembre 24, 2009

Con mis mejores deseos para todos los blogonautas, que el cardinal del conjunto Amor \cup Felicidad sea superior a \aleph_0. ¡Feliz Navidad!

Feliz Navidad

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Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en Internet”

Posted by Carlos en diciembre 2, 2009

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

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La I+D en España no necesita tijeras

Posted by Carlos en octubre 7, 2009

Hay una vieja chanza sobre la investigación científica en la que se cuenta que cierto físico se quejaba ante el responsable del organismo financiador correspondiente de la falta de medios para desarrollar su trabajo, a lo que dicho responsable respondió: “aprenda de los matemáticos que sólo necesitan papel, lápiz y una papelera; o mejor aún de los filósofos, que sólo necesitan papel y lápiz“. La historia es un tanto injusta con los filósofos, pero ayuda a comprender esa visión que desde muchos estamentos políticos se tiene a veces de la investigación como una inversión a fondo perdido que se mantiene básicamente por guardar las apariencias, sin que haya interés real en articularla como motor de avance del país.

logo_recorte_gasto_científico

Bien es cierto que tampoco hay que ser ingenuos y pensar que este tipo de percepción política de la investigación como lastre presupuestario es algo nuevo o susceptible de cambiar a corto plazo. Al fin y al cabo la célebre paráfrasis unamuniana del “¡que inventen ellos!” parece estar bien arraigada en nuestra casta política, y mal que bien el sufrido investigador la asume y hace lo que puede. Sin embargo, todo es susceptible de empeorar, y ahora el Gobierno parece decidido a darle una nueva vuelta de tuerca al potro de tortura. No consta que Tim Burton sea uno de los faros ideológicos de nuestro ínclito presidente, pero a pesar de ello parece decidido a enfundarse el traje de Eduardo Manostijeras y, con la sorprendente anuencia de la Ministra de Ciencia, Innovación y Tecnología que está encantada de haberse conocido, recortar artísticamente el presupuesto en I+D, convirtiéndolo para nosotros en una pesadilla antes de Navidad.

Los motivos por lo que este recorte es otro clavo más en el ataúd de España son múltiples. Hoy se podrán leer muchos de ellos en los blogs que se han adherido a la iniciativa de Javi Peláez (de La Aldea Irreductible). Yo sólo añadiré uno a todo lo que a buen seguro señalarán otros compañeros: no se trata únicamente del daño que este recorte pueda hacer a los investigadores que en este momento estén en activo en España, o pensando en volver del extranjero; este tipo de recortes lo que hacen es arrojar sal sobre la tierra de la que el día de mañana tienen que surgir futuros investigadores. Los recortes de presupuesto limitarán la capacidad de formar personal investigador, y contribuirán a ahuyentar la vocación de los muchachos que en estos momentos están -de manera heroica- planteándose la posibilidad de dedicar su vida a la investigación. Decía la Ministra de Ciencia, Innovación y Tecnología con indudable desfachatez que “España ya es un país de ciencia“. Al igual que Javi, no sé cuando se produjo la transformación de no ser un país de ciencia en serlo, pero sí que sé cuando empezará a dejar de serlo: en el momento en el que se consume el desahucio presupuestario de la I+D.

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Extraña estructura en el Valles Marineris de Marte

Posted by Carlos en diciembre 28, 2008

El Valles Marineris es uno de las más grandiosos accidentes geográficos de Marte. Situado al Este de la región de Tharsis, el Valles Marineris es un colosal sistema de cañones de más de 4500 km de longitud y 200 de anchura que se extiende por la zona ecuatorial del planeta, y sobre cuyo origen hay muy diversas teorías. Puede verse una imagen en muy alta resolución en la web de la ESA.

Valles Marineris

Mi sorpresa ha sido que al observar en detalle la imagen de alta resolución he encontrado una extraña “formación” en la zona marcada con un cuadrado en la imagen superior. Este “accidente geológico” es el que se ve más abajo:

estructura

Pueden apreciarse lo que parecen ser cavidades, en alguna de las cuales hay unas curiosas formaciones (de unos veinte metros de altura de acuerdo con la escala de la imagen). ¿Capricho de la erosión?

Actualización: como el lector habrá podido suponer (o incluso comprobar si descargó la imagen en alta resolución), esta noticia no es más que una broma siguiendo la tradición del 28 de diciembre. La supuesta estructura marciana representada en la parte inferior es una perspectiva aérea del Templo de Abu Simbel.

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Feliz Navidad desde la Singularidad Desnuda

Posted by Carlos en diciembre 24, 2008

Con mis mejores deseos para todos los blogonautas, que el Amor y la Felicidad crezcan de manera no acotada, y que el año que entra proporcione incontables satisfacciones. ¡Feliz Navidad!

Feliz Navidad

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Ingeniería Informática: “Yes, We Can”

Posted by Carlos en noviembre 19, 2008

Preparando las pancartas

Cabeza de la Manifestación

Apadrina un Informático

Camiseta USB

Picateclas, no

Marea InformáticaObama también programa

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