La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for the ‘Meta-Blogging’ Category

Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en Internet”

Posted by Carlos en diciembre 2, 2009

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía Sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

  1. Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
  2. La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
  3. La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
  4. La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
  5. Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
  6. Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
  7. Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
  8. Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
  9. Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
  10. En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

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Liberando memes: 5 blogs que me hacen pensar

Posted by Carlos en noviembre 8, 2007

Richard Dawkins
Ejemplos de memes son melodías, ideas, frases hechas, modas en la vestimenta, formas de hacer vasijas, o de construir bóvedas. Del mismo modo que los genes se propagan en el acervo genético a través de gametos, los memes se propagan en el acervo memético saltando de cerebro a cerebro en un proceso que, en un amplio sentido, puede denominarse imitación.

Richard Dawkins, The Selfish Gene

Cuando Richard Dawkins escribió en 1976 “The Selfish Gene“, Internet (en su encarnación embrionaria ARPANET) contaba con poco más de 50 routers, y la blogosfera era una mera entelequia. A pesar de esto, la idea de una sociedad interconectada no era desconocida, por lo que visto con perspectiva, el rol del concepto de meme en ese escenario futuro podía extrapolarse de manera natural a partir de lo que en aquellos momentos se conocía sobre la evolución cultural. Quizás más sorprendente y menos previsible en aquellos tiempos era que se realizara de manera continua “ingeniería memética” a pequeña escala, mediante la creación explícita de memes ad-hoc.

Al igual que en el contexto genético, a nivel de memes (y más si estos son tan explícitos) se produce una fuerte selección natural (o quizás “selección mental” sea más apropiado). Voy a aprovechar entonces para dar por concluida la fase de selección de la última hornada de memes que me ha alcanzado, trasladándolos a la fase reproductiva tras la correspondiente mutación implícita. Hoy voy a empezar por el meme “5 blogs que me hacen pensar” (alias “Thinking Blogger Award”), nacido de la imaginación de Ilker en The Thinking Blog. Este meme es bastante auto-descriptivo (a la vez que personalizable), y me llegó vía Antonio Ricaurte de En una tierra llamada Venezuela (a quien dicho sea de paso, agradezco una vez más la atención). Mi mutación particular (implícita en la selección de los potenciales destinatarios del meme) es la interpretación de “hacer pensar” como “estimular la reflexión sobre temas de índole científica, o la reflexión científica sobre temas de cualquier índole”. Ahí va pues mi lista de cinco blogs, sin seguir ningún orden particular (bueno, hay uno, pero es totalmente arbitrario):

  • Ecos del Futuro, de Pedro J. Hernández. El subtítulo del blog es “Reflexiones sobre economía, ecología, política y comportamiento humano”.
  • Física en la Ciencia Ficción, de Sergio L. Palacios. Su subtítulo es “Blog dedicado a la difusión y divulgación de la Física utilizando la Ciencia Ficción como disculpa”.
  • Gaussianos, de Miguel Ángel Morales Medina (y Fran). Luce el subtítulo “Porque todo tiende a infinito”.
  • Historias de la Ciencia, de Fernando del Álamo. Tiene por subtítulo “Historias y anécdotas sobre técnicos, científicos y curiosidades”.
  • Últimas noticias del Cosmos, de Gerardo Blanco. Se subtitula “Blog de noticias de Astronomía y Cosmología”.

Originalmente el meme tenía ciertos requisitos de propagación que en mi mutación particular del mismo pasan a ser totalmente opcionales por los receptores. En cualquier caso, la mención de “Thinking Blogger Award” (con su etiqueta tan geek) es plenamente merecida.

Próximamente daré salida a un par de memes más que aguardan pacientes su turno en el limbo memético de este blog.

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Un Año de Singularidad Desnuda

Posted by Carlos en noviembre 5, 2007

Tal día como hoy hace un año, esta bitácora echaba a andar. 365 días y 28+1 (número primo y capicúa en base 2) artículos después, quiero aprovechar la ocasión para dar las gracias a todos los blogonautas que acompañan o han acompañado a La Singularidad Desnuda, y de manera muy especial a los que de manera más habitual me honran con su presencia por aquí, ya sea con sus comentarios, sus enlaces, o con su mera visita. A todos mi sincero agradecimiento, y el deseo de que nos sigamos viendo por mucho tiempo en la blogosfera.

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Singularidad en Londres

Posted by Carlos en julio 7, 2007

Como JJ comentaba en su blog recientemente, estamos él y yo en la otrora capital del Imperio Británico para asistir a una conferencia, y departir sobre redes complejas y computación evolutiva. El ajetreo de cerrar cosas antes del viaje, y diversos problemas de conectividad son la causa de que haya habido poca actividad en el blog en los últimos días.

Ya iré contando cualquier cosa interesante que ocurra durante el congreso. De momento, el lunes tenemos una charla-coloquio con Richard Dawkins que promete.

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Bloggin’ bout my generation

Posted by Carlos en junio 16, 2007

Simplemente g-g-genial.

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La Orden de los Exploradores de la Ciencia de Reputación Ejemplar y Psique Sobre la Media

Posted by Carlos en febrero 23, 2007

Order of the Science Scouts of Exemplary Repute and Above Average PhysiqueLa verdad sea dicha, nunca fui boy scout de pequeño, ya que por más que gustaba el campo y las actividades al aire libre, la idea de ir de campamento no era para nada de mi agrado. Ahora ya de mayor sigo sin ser boy scout, pero no me importaría ser science scout, o más precisamente miembro de la Orden de los Exploradores de la Ciencia de Reputación Ejemplar y Psique Sobre la Media. Éstas serían las insignias de la Orden que podría conseguir:

Talking Science

talking science” – Esta insignia es básica para los miembros de la Orden, y atestigua que el poseedor habla de ciencia cada vez que tiene oportunidad de ello. Confieso que ese es mi caso, como es bastante evidente para los que me conocen personalmente, a los que a veces suelo aburrir con disquisiciones científicas de todo tipo.
I blog about science I blog about science” – Para tener este insignia hace falta mantener un blog en el que al menos una cuarta parte del material sea relativo a la ciencia. Creo que paso el nivel de corte…
Sexing up science sexing up science” – El poseedor de esta insignia ha de tener experiencia en cría selectiva, cruzamientos, selección de parejas, etc. Dado que mi área de trabajo principal es la computación evolutiva, creo que me merezco razonablemente esta insignia.
my degree inadvertantly makes me competent in fixing household appliances my degree inadvertantly makes me competent in fixing household appliances” – Hoy en día los ordenadores son electrodomésticos comunes, y que levante la mano el informático al que no le haya llamado un amigo y/o vecino para que le resuelva el problema que tiene con Windows, o con cualquier aplicación rebelde.
has frozen stuff just to see what happens has frozen stuff just to see what happens” (nivel I) - No recientemente, pero en mis años más mozos sí que solía introducir objetos o productos químicos en la nevera y/o congelador para ver el efecto del cambio de fase. Es algo divertido, pero no exento de riesgos si no avisas a los demás usuarios del frigorífico.
I’ve done science with no concievable practical application I’ve done science with no concievable practical application” - Ciertamente, a veces trabajo en temas cuya aplicación práctica no es directa, aunque como decía George Dantzig, a largo plazo siempre la habrá. En una ocasión escribí un artículo con un compañero, y uno de los revisores dijo en su informe que “esto no le interesa a nadie más que a los autores”. No era cierto, pero en cualquier caso me vale para apuntarme esta insignia.
I’m a scientist who is fundamentally opposed to administrative duties I’m a scientist who is fundamentally opposed to administrative duties” -  La vida sería tan bella si no hubiera formularios que rellenar, o memorandos que enviar…
I’m into telescopes astro I’m into telescopes astro” (nivel I) -  Me gusta la astronomía, y he tenido ocasión de usar telescopios para explorar el Cosmos en un par de ocasiones.
statistical linear regression statistical linear regression” -  Sólo se pide saber qué significan esas tres palabras juntas, pero afortunadamente mi manejo de la estadística va un poco más allá.

No sé qué rango tendría en la Orden con estas insignias, habrá que averiguarlo. Lo que de momento sí está claro es que -como efecto secundario- he dado cumplida cuenta del memé “5 cosas que no sabes de mí” que JJ me lanzó. Eso sí, como en términos de la blogosfera soy soldado raso, esperaré a tener más horas de vuelo acumuladas antes de contraatacar con otros memes.

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Avalanchas, acantilados de Hamming, y potencias de diez

Posted by Carlos en febrero 5, 2007

Una de las pequeñas maravillas de los sistemas de numeración posicionales son los llamados acantilados de Hamming. Si estamos empleando numeración en base B, y D es el dígito de mayor valor (e.g., D=9 si B=10), el número Bn-1 se representa como DD(n veces)D, y el número Bn como 100…(n veces)…0. La distancia de Hamming entre estos dos valores consecutivos es por lo tanto n+1. Podemos verlo como una pequeña avalancha al sumar 1: se produce acarreo una y otra vez, modificando todos los dígitos hasta que llegamos al primer cero de derecha a izquierda. De hecho, hay algo fantástico en estas avalanchas: su frecuencia sigue una ley de potencias en función de su amplitud. Así, una avalancha de n acarreos se produce cada Bn números.

Hoy se produce una de estas avalanchas en La Singularidad Desnuda. Éste es el apunte número 100, y marca la entrada en los tres dígitos. Realmente el número le parecerá un tanto irrisorio a cualquier blogger con más experiencia, y ciertamente no le faltará razón para ello. Sin embargo, aunque se trate de una pequeña efeméride, la avalancha del siguiente orden de magnitud no se producirá hasta 900 artículos en el futuro, lo cual al ritmo actual puede significar unos 2.5 años más. Por ello, aprovecharé este momento para dar gracias mil a todos los lectores, y celebrar aunque sea modestamente el acontecimiento, insertando el primer vídeo de este blog. Se trata de algo adecuado para la ocasión: el clásico corto científico “Potencias de Diez“. Que Vds. lo disfruten.

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Blogs, ciencia y amor

Posted by Carlos en noviembre 18, 2006

Escribir una bitácora sobre ciencia puede tener su punto de controversia, pero de lo que no hay duda es que también tiene recompensas. Dicen que el amor es física, y el matrimonio química. De ser así, debe haber mucho amor entre Sean Carroll, propietario de Cosmic Variance, una de las bitácoras sobre física más populares, y Jennifer Ouellette, escritora científica, y proprietaria de Cocktail Party Physics, otra bitácora sobre física. De hecho, se han prometido en matrimonio, tal como Sean anuncia aquí, y Jennifer aquí, ocho meses después de conocerse a través de la bitácora.

Enhorabuena a la feliz pareja. Ahora les toca demostrar la segunda parte del aforismo, y reciclarse en buenos químicos.

Update: here’s an English translation of the above, for our “Cosmic Variance” friends.

Writing a blog about Science can be somewhat controversial but, no doubt about this, it also has its rewards. The aforism has it that love is physics, and marriage is chemistry. Being thus, there must be indeed love between Sean Carroll, proprietor of Cosmic Variance, one of the most popular blogs about physics, and Jennifer Ouellette, science writer, and proprietess of Cocktail Party Physics, another blog on physics. In fact, they are now engaged, as Sean announces here, and Jennifer does here, eight months after getting in touch through the blog.

Congratulations to the Happy Couple. Now, it’s their turn to prove the second part of the aforism, and recycle into good chemists.

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Teorema del Punto Fijo en Blogs: Constatación Empírica

Posted by Carlos en noviembre 8, 2006

Vale que no soy el más ávido lector de bitácoras, pero esto no lo he visto muchas veces. Pardiez, qué gente más pertinaz…

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Maletas, singularidades y fondues de chocolate

Posted by Carlos en noviembre 5, 2006

Una de la reglas de oro que deben seguirse para preparar la maleta antes de salir de viaje la aprendí de un gran amigo. Consiste en hacerse tres preguntas para cada objeto que se piensa llevar: ¿es justo? ¿es necesario? ¿es liviano? Funciona de veras como la seda, y dado que al fin y al cabo hacer la maleta puede ser una buena metáfora de tantas cosas en la vida, la regla puede extenderse a otras situaciones en las que haya que tomar decisiones. Por ejemplo, hacer o no una bitácora. Claro está, la respuesta a estas consideraciones no va a ser simple en general, por lo que se puede recurrir a una de las herramientas más comúnmente empleadas en informática: el análisis del peor caso. ¿Qué pasaría si hacer esta bitácora no fuera ni justo, ni necesario, ni liviano? Pues podría ser algo así como meter la aspiradora en la maleta para irse de vacaciones.

En éstas estaba cuando la magia de la memoria asociativa me hizo ver que una aspiradora tiene muchas cosas en común con un agujero negro: si te acercas lo suficiente te succiona, y quién sabe lo que pasa en el interior. Bueno, en realidad sí se tiene una idea de lo que puede haber en el interior, una singularidad, un objeto (quizás objeto no sea la palabra adecuada) bien interesante: en él se quiebra nuestra capacidad predictiva, y en tanto en cuanto no tengamos un entendimiento correcto de la gravedad cuántica, en su extrema cercanía puede pasar cualquier cosa. Cierto es que en el caso de los agujeros negros hay un horizonte de eventos que nos oculta la singularidad, pero ¿y si de alguna forma tuviéramos una singularidad sin horizonte de eventos que la proteja? ¡Sería una singularidad desnuda! De ella podría salir cualquier cosa, desde ruido blanco hasta un gato cósmico. Es decir, más o menos como en una fondue de chocolate. Y entonces lo vi claro, hacer esta bitácora es como llevarse los trastos de la fondue en la maleta: igual puede llevarte tiempo ver cómo lo organizas, pero luego seguro que será divertido.

¡Qué disfuten Vds. de la fondue!

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