La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for 30 diciembre 2009

Rea frente al majestuoso Saturno en color natural

Publicado por Carlos en diciembre 30, 2009

La imagen inferior muestra a Saturno en todo su esplendor a color natural. La luna que aparece en la parte derecha es Rea, y en la parte izquierda -justo bajo el ecuador- puede apreciarse la sombra que proyecta Tetis. La imagen ha sido captada por la Cassini a 1,3 millones de kilómetros del planeta.

PIA12513 - Stately Saturn

NASA/JPL/Space Science Institute

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Nuevos modelos del problema del castor afanoso pueden conducir a un nuevo paradigma de computación

Publicado por Carlos en diciembre 28, 2009

Ya hemos hablado con anterioridad acerca del castor afanoso y de su equivalencia con el problema de la parada que -recordemos- es el ejemplo paradigmático de problema no computable y sobre el que se asienta toda una jerarquía de clases de problemas basadas en oráculos para la resolución del mismo. El problema del castor afanoso enraiza pues de forma esencial en el modelo de computación de Turing, por lo que resulta fundamental avanzar en su compresión y resolución. Precisamente en este sentido hay que enmarcar un reciente trabajo de H.R. Peinetti y colaboradores -de la Universidad Nacional de La Pampa, la Colorado State University y el U.S. Geological Survey- titulado

y publicado en Ecological Modelling. En este trabajo Peinetti et al. presentan un modelo de las complejas interacciones del castor con su entorno y con su comunidad. Los resultados de simulaciones a largo plazo del modelo arrojan revelaciones de gran interés en relación con el comportamiento asintótico del castor afanoso, lo que a su vez constituye una información de enorme valor con vistas a la construcción de oráculos para el mismo. De llegar a sustanciarse estos oráculos estaríamos en puertas de un salto trascendente en los modelos de cómputo vigentes, lo que sugiere que quizás otras líneas actuales de investigación en computación cuántica o computación con ADN deberían irse paulatinamente redireccionando hacia el área del artículo reseñado.

Actualización: Como el lector habrá advertido con toda seguridad, este artículo es sólo una broma, cumpliendo con la tradición del 28 de diciembre. Por más que la vida social del castor pueda ser apasionante, los investigadores en computación cuántica pueden estar tranquilos: no es previsible que tengan que dedicarse a estudiar estados de superposición de estos simpáticos roedores.

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Música para el domingo – Do They Know It’s Christmas? (Band Aid)

Publicado por Carlos en diciembre 27, 2009

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este tema de Band Aid a tono con la época titulado “Do they know it’s Christmas?” Compuesta para recaudar fondos para paliar las hambrunas de Etiopía, esta canción superó todas las expectativas al convertirse el el número 1 de las Navidades de 1984. El vídeo es toda una muestra de cómo pasa el tiempo, ya que en él pueden verse a unos jóvenes U2, Duran Duran, Spandau Ballet, Status Quo, George Michael, Paul Young, Sting, … hasta personajes hoy fuera de órbita como Boy George. ¡Que lo disfruten!

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Feliz Navidad desde la Singularidad Desnuda

Publicado por Carlos en diciembre 24, 2009

Con mis mejores deseos para todos los blogonautas, que el cardinal del conjunto Amor \cup Felicidad sea superior a \aleph_0. ¡Feliz Navidad!

Feliz Navidad

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Música para el domingo – Baby I Don’t Care (Transvision Vamp)

Publicado por Carlos en diciembre 20, 2009

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este gran tema de Transvision Vamp titulado “Baby I don’t care“. Los británicos animaron la escena musical de la segunda mitad de los 80s con su particular estilo pop-rock, y alcanzaron su mayor éxito con este sencillo en 1989. Gran canción, y una más grandiosa Wendy James. ¡Que la disfruten!

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El inglés visto desde fuera: Prisencolinensinainciusol

Publicado por Carlos en diciembre 18, 2009

La percepción que de un cierto idioma tiene un no nativo (o mejor aún, un no-parlante)  suele ser curiosa e interesante, ya que suele reflejar mayormente las diferencias fonéticas y de acento con respecto a la lengua madre del individuo. Por ejemplo, un hispanoparlante imitaría el alemán mediante una profusión de /j/ guturales, /ch/ que llenarán de saliva al interlocutor, y palabras terminadas en ‘-en’. ¿Y a la inversa? Probablemente sería una parrafada que comenzarían con “hola amigo”, seguiría con una letanía de silabas simples con vocales puras, y acabaría con un ‘olé’.

Lo mismo puede decirse de otros idiomas, como el danés. ¿Y el inglés? Hay grandes especialistas en imitar el inglés sin decir nada: Chiquito de la Calzada, Javier Gurruchaga, … pero todos estos deben quitarse el sombrero frente a Adriano Celentano, que ya en 1972 compuso la canción “Prisencolinensinainciusol“. La canción es verdaderamente notable en muchos aspectos: su melodía tremendamente pegadiza, la genial coreografía, la presencia de una joven y explosiva Rafaela Carrá animando el cotarro, y su letra, una concatenación de sonidos que suenan a inglés, pero que no significan nada.

Genial sin duda, sobre todo teniendo en cuenta la época (tendrían que pasar años todavía para que el hip hop llegara a ser mainstream). Lo más divertido es que gracias a la estructura léxica del inglés es posible hacer una transcripción de la letra de la canción que… es simplemente hilarante. El “Prisencolinensinainciusol” se convierte en “Freezing cold and excellent choose hole” y el resto, bueno, véanlo Vds. mismos aquí.

PD. Let’s freeze that goat… Highs!

Actualización (22/12/2009): Para hacernos una idea de cómo le suena a un angloparlante la canción anterior podemos fijarnos en cómo Elvis canta en “español” la famosa “Guadalajara“.

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El Castillo: acertijos y desafíos lógicos

Publicado por Carlos en diciembre 16, 2009

Mi compañero y amigo David Bueno acaba de rescatar “El Castillo” de las catacumbas digitales en las que moraba. Se trata del proyecto de fin de carrera que David realizó allá por el lejano 1997, y es un juego online de acertijos lógicos. Al entrar en el castillo nos enfrentaremos con 72 pantallas organizadas en 12 niveles en los que deberemos dar respuesta a los desafíos lógicos que nos plantea un genio algo gamberro. Afortunadamente, un hada rubia (prueba de que inteligencia y color de pelo no van de la mano) nos dará alguna indicación para que podamos resolver el enigma lógico. La imagen anterior muestra uno de dichos acertijos del primer nivel (pulsando sobre la imagen saltaremos al juego).

El Castillo / David Bueno

El diseño gráfico no es por supuesto el de un juego actual pero su autenticidad retro es uno de los atractivos del juego, y doy fe de que a medida que se van superando pantallas los desafíos se van haciendo sumamente complejos. Procrastinación asegurada.

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Música para el domingo – Weather with You (Crowded House)

Publicado por Carlos en diciembre 13, 2009

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este “Weather with You” de Crowded House. La banda austral nos ha regalado temazos como “Don’t dream it’s over“, “Better Be Home Now” o “Distant Sun” o este “Weather with You” entre otros. La selección de esta última es en atención a los delegados de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que se celebra en Copenhague que han acudido con sus limusinas y jets privados. ¡Que la disfruten!

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Geoingeniería: Medicina Planetaria contra el Calentamiento Global

Publicado por Carlos en diciembre 7, 2009

Los seres vivos han estado realizando cambios a gran escala de las condiciones ambientales terrestres desde prácticamente la aparición de la vida. Algunos de estos cambios nos vinieron muy bien, como por ejemplo el enriquecimiento atmosférico de oxígeno gracias entre otros factores a los organismos fotosintéticos. Otros cambios parecen sin embargo problemáticos, como por ejemplo los derivados de la deforestación y del vertido atmosférico de gases de efecto invernadero. Estos parecen haber desbordado la capacidad de auto-regulación del planeta y nos llevarán a largo plazo a un nuevo estado estacionario de condiciones que directa o indirectamente pueden ser mucho menos favorables para la vida humana.

La respuesta a esta situación se ha planteado básicamente desde el punto de vista “paliativo”, intentando poner coto en cierta medida a la perturbación antropogénica del medio ambiente; aquí se encuadraría por ejemplo el controvertido Protocolo de Kyoto (PDF, 162KB). Siguiendo con la analogía médica, una alternativa menos conservadora sería la “desintoxicación”, esto es, actuar directamente para corregir las perturbaciones mediante obras de geoingeniería. Estaríamos hablando de obras de ingeniería a gran escala diseñadas específicamente con el propósito de alterar significativamente el medio ambiente para nuestro beneficio. James Lovelock, el científico multidisciplinar famoso por proponer la Hipótesis Gaia, acaba de publicar en las Philosophical Transactions of the Royal Society A un trabajo que lleva por título

en el que repasa alguna de las posibilidades al respecto. Por ejemplo, están los denominados barcos spray de Flettner, que navegarían los océanos de manera autónoma, bombeando agua salada en aerosol a la atmósfera. El objetivo es aprovechar el denominado efecto Twomey para incrementar el albedo de las nubes consiguiendo con ello un enfriamiento de la superficie. Serían necesarios unos 1 500 barcos de este tipo para conseguir el efecto deseado.

Relacionado con lo anterior, un sistema similar de tuberías situadas en plataformas marinas podría bombear agua de las profundidades a la superficie con la intención de (1) producir un enfriamiento de la misma, y (2) enriquecer de nutrientes las capas superficiales, provocando la eclosión masiva de algas fotosintéticas que absorberían CO2 atmosférico. Más aún, estas algas podrían recolectarse para producir alimentos y combustibles biológicos, y los residuos del procesamiento prensarse para su hundimiento en el fondo marino, quitando de la circulación (al menos de manera temporal) grandes cantidades de dióxido de carbono.

La producción de nutrientes a través de procedimientos químicos también se plantea como una opción quizás inevitable en el futuro. Dichos nutrientes se usarían a su vez para alimentar cultivos industriales de células vegetales y animales destinadas directamente al consumo humano. Es interesante resaltar un párrafo del propio Lovelock en el artículo citado inicialmente:

Misplaced fear stops us from using nuclear energy, the most practical and available geoengineering procedure of all; we even ignore the use of high temperature nuclear reactors for the synthesis of food and liquid fuels directly from CO2 and water.

Todo lo anterior plantea tanto desafíos tecnológicos como llegado el caso problemas éticos. La desintoxicación del planeta es una empresa que una vez empezada tendrá un incierto final (Lovelock señala por ejemplo que si se emplean los barcos spray, eventualmente habrá que empezar a preocuparse por la acidificación de los océanos, que requerirá de nuevas medidas y así sucesivamente). Los geoingenieros quizás necesitarán crear y respetar un análogo al juramento hipocrático. El artículo acaba con moralina:

Perhaps the saddest thing is that if we fail and humans become extinct, the Earth system, Gaia, will lose as much as or more than we do. In human civilization, the planet has a precious resource. We are not merely a disease; we are, through our intelligence and communication, the planetary equivalent of a nervous system. We should be the heart and mind of the Earth not its malady. Perhaps the greatest value of the Gaia concept lies in its metaphor of a living Earth, which reminds us that we are part of it and that our contract with Gaia is not about human rights alone, but includes human obligations.

Es una visión un tanto antropocéntrica de la vida en la Tierra, pero de eso se trata, ¿no?

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Música para el domingo – La Tierra de los Sueños (La Dama se Esconde)

Publicado por Carlos en diciembre 6, 2009

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este tema de La Dama se Esconde titulado “La tierra de los sueños“. Con canciones como ésta, y otras como “Capturado“, “Amenazas“, o “Cuatro direcciones” (una de mis favoritas)  los donostiarras se ganaron un hueco para siempre en la historia del pop español de los ochenta. ¡Que lo disfruten!

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