La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for 30 diciembre 2008

Lecciones de Richard Feynman sobre mecánica cuántica

Publicado por Carlos en diciembre 30, 2008

Richard P. FeynmanCreo que puedo afirmar con seguridad que nadie entiende la mecánica cuántica
Richard P. Feynman (1918-1988), físico estadounidense

Hace cosa de año y medio me hacía eco de la disponibilidad en Google Video de 46 vídeos de Richard Feynman correspondientes a 4 lecciones que impartió en la Universidad de Auckland, Nueva Zelanda, en 1979 dentro del Memorial Douglas Robb. Lamentablemente dichos vídeos desaparecieron de Google al poco tiempo. Sin embargo, acabo de comprobar que una nueva versión de estas lecciones ha vuelto a aparecer hace apenas 3 meses. Se trata en este caso de cuatro únicos vídeos de una duración de entre 1h 18m y 1h 40m en los que el incomparable Feynman diserta sobre mecánica cuántica.

Los vídeos son los siguientes:

  1. Photons – Corpuscles of Light (1h 17m 57s)
  2. Fits of Reflection and Transmission – Quantum Behaviour (1h 38m 50s)
  3. Electrons and their Interactions (1h 40m 20s)
  4. New Queries (1h 33m 22s)

Quizás Feynman jugaba a provocador con la frase mencionada anteriormente, pero como también él mismo dijo, es precisamente de las cosas sobre las que nadie sabe nada de las que se puede conversar.

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Extraña estructura en el Valles Marineris de Marte

Publicado por Carlos en diciembre 28, 2008

El Valles Marineris es uno de las más grandiosos accidentes geográficos de Marte. Situado al Este de la región de Tharsis, el Valles Marineris es un colosal sistema de cañones de más de 4500 km de longitud y 200 de anchura que se extiende por la zona ecuatorial del planeta, y sobre cuyo origen hay muy diversas teorías. Puede verse una imagen en muy alta resolución en la web de la ESA.

Valles Marineris

Mi sorpresa ha sido que al observar en detalle la imagen de alta resolución he encontrado una extraña “formación” en la zona marcada con un cuadrado en la imagen superior. Este “accidente geológico” es el que se ve más abajo:

estructura

Pueden apreciarse lo que parecen ser cavidades, en alguna de las cuales hay unas curiosas formaciones (de unos veinte metros de altura de acuerdo con la escala de la imagen). ¿Capricho de la erosión?

Actualización: como el lector habrá podido suponer (o incluso comprobar si descargó la imagen en alta resolución), esta noticia no es más que una broma siguiendo la tradición del 28 de diciembre. La supuesta estructura marciana representada en la parte inferior es una perspectiva aérea del Templo de Abu Simbel.

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Música para el domingo – Innocent (Mike Oldfield)

Publicado por Carlos en diciembre 28, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo este gran tema de Mike Oldfield titulado “Innocent“. Includida en Earth Moving, su decimotercer álbum, fue lanzada como sencillo en 1989 y aunque ni el álbum ni la canción son de los que más éxito le reportaron, sigue siendo uno de mis favoritas, aunque sólo sea por ver a Anita Hegerland en el vídeo (y es que realmente Mike Oldfield tiene talento). ¡Que lo disfruten!

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Feliz Navidad desde la Singularidad Desnuda

Publicado por Carlos en diciembre 24, 2008

Con mis mejores deseos para todos los blogonautas, que el Amor y la Felicidad crezcan de manera no acotada, y que el año que entra proporcione incontables satisfacciones. ¡Feliz Navidad!

Feliz Navidad

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Música para el domingo – The Edge of Heaven (Wham!)

Publicado por Carlos en diciembre 21, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este gran tema de Wham! titulado “The Edge of Heaven“. Esta canción fue el último single del grupo, allá por 1986, a modo de despedida antes de que George Michael comenzará su carrera en solitario, y constituyó también su último número 1 en las listas de éxitos. El vídeo -rodado en blanco y negro- muestra al dúo y a  su banda tocando en directo, y concluye de hecho con un mensaje de agradecimiento dirigido a los fans. ¡Que lo disfruten!

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Sumidero galáctico

Publicado por Carlos en diciembre 19, 2008

Circling the drain

Un par de noticias recientes sobre el agujero negro central de la Vía Láctea aquí y aquí.

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Las mejores fotos de ciencia de 2008

Publicado por Carlos en diciembre 15, 2008

El año se acaba y comienzan las recopilaciones de qué fue lo mejor o más destacado en esto o en aquello. En el ámbito de la fotografía, que ya se sabe que una imagen vale más que mil palabras (salvo que se trate de una imagen de un texto plano con menos del mil palabras), National Geographic ha hecho una selección de las mejores imágenes, ilustraciones, y animaciones científicas del año. Hablando de fotografías en concreto, el primer puesto lo ocupa la siguiente:

"The Glass Forest" / Mario De Stefano

"The Glass Forest" / Mario De Stefano

Se trata de una imagen de unas diatomeas verdes, adheridas a los artejos de algún invertebrado marino. La fotografía fue tomada con un microscopio electrónico, lo que suele ser el anticipo de imágenes asombrosas. De hecho, las fotografías de objetos microscópicos tienen su propia categoría, en la que la fotografía ganadora ha sido -una vez más, que también es casualidad- una imagen de una diatomeas multicolores (aunque el color es resultado del empleo de diferentes filtros polarizadores).

"Diatom Rainbows" / Michael Stringer

"Diatom Rainbows" / Michael Stringer

En cualquier caso mi fotografía favorita es la siguiente que -en contra de lo que pudiera parecer a primera vista- no es un fotograma de la pequeña tienda de los horrores:

The Little Monsters That Feed the Beast" / Jessica Schiffman

"Squid Suckers: The Little Monsters That Feed the Beast" / Jessica Schiffman

Lo que parecen feroces fauces de una planta carnívora hípervitaminada son en realidad las ventosas (cada una de unas 400 micras de diámetro; como referencia, el grosor de un cabello humano es algo inferior a 100 micras) situadas a lo largo de los tentáculos de un calamar. Y bien buenos que están a la plancha o fritos, añado.

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Música para el domingo – Breakaway (Tracey Ullman)

Publicado por Carlos en diciembre 14, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, esta maravillosa canción titulada “Breakway“, en versión de Tracey Ullman. El tema original era de la gran Irma Thomas, que lo incluyó como cara B del que fue su mayor éxito “Wish Someone Would Care“, allá por 1964. Era y es una gema del R&B, pero pasó relativamente desapercibida en aquella época, y curiosamente alcanzó mayor fama a partir de la versión que de ella hizo Tracey Ullman en 1983. La británica no podía competir con la voz de la reina del soul de New Orleans, pero se las arregló para darle a la canción un ritmo rockabilly que mitigaba un tanto el toque amargo de la letra, y sobre todo dotó a la canción de una gran imagen visual, al más puro estilo swinging London. La imagen de Tracey Ullman y sus coristas vestidas de colegialas cantando con el cepillo del pelo como micrófono es inolvidable. ¡Que lo disfruten!

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El auténtico factor de impacto

Publicado por Carlos en diciembre 11, 2008

Miedo me da pensar cómo será el índice h con una corrección análoga.

Your (real) impact factor

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Música para el domingo – Susanna (The Art Company)

Publicado por Carlos en diciembre 7, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, esta inolvidable canción de The Art Company titulada “Susanna“. The Art Company era el nombre internacional que la banda holandesa VOF de Kunst eligió, a raíz precisamente del éxito de este tema en 1983. De hecho, la canción la grabaron originalmente en holandés y luego en inglés, alcanzando un enorme éxito en 1983 y 1984. Además de pegadiza, tanto la canción como el vídeo son muy divertidos, describiendo una escena de seducción que iba sobre ruedas hasta que los amigos del interesado (con amigos así…) deciden torpedearla. El montaje del vídeo, similar a una comedia de situación, le da además un aire ingenuamente gamberro. Es sin duda memoria viva de los 80′s. ¡Que la disfruten!

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