La Singularidad Desnuda

Un universo impredecible de pensamientos y cavilaciones sobre ciencia, tecnología y otros conundros

Archive for 29 junio 2008

Música para el domingo – Shall We Go (Dropbears)

Posted by Carlos en junio 29, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este tema de Dropbears titulado “Shall We Go“. Dropbears era una banda australiana -de Sydney para más señas- que tuvo cierto reconocimiento a nivel local pero que apenas llegó a ser conocida fuera de Australia. Este tema fue su mayor éxito y llegó por primera vez a mis oídos in illo tempore, gracias a un programas musical que Carlos Tena tenía en TVE y que en cierta ocasión realizó un especial sobre la escena musical australiana. Es una canción con un estribillo pegadizo y con un vídeo bastante psicodélico. ¡Que lo disfruten!

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GOTO considerado dañino (muy dañino de hecho)

Posted by Carlos en junio 24, 2008

Si la resolución horizontal de la pantalla es de 1024 píxeles o inferior, hacer click en la imagen para ver cuán dañino puede ser un GOTO.

GOTO

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Música para el domingo – Tarzan Boy (Baltimora)

Posted by Carlos en junio 22, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, un tema que en 1985 se convirtió en uno de los más escuchados, “Tarzan Boy” de la banda italiana Baltimora. Incluido en su primer album, el gran éxito de esta canción y el hecho de que sólo hubiera un album posterior hace que se considere que Baltimora es una grupo de un sólo éxito, lo cual no anda muy desencaminado (aunque también hay que decir que “Woody Boogie”, sin ser un gran éxito, también sonó algo). En cualquier caso, este “Tarzan Boy” es uno de los temas más recordados de los 80. Si consideramos que entre finales de los 70 y mediados de los 80 desde Italia nos llegaron también Orzowei (con su recordada canción) y Sandokán -el tigre de Malasia- (también con una gran sintonía), habrá que concluir que las aventuras junglo-selváticas estaban de moda en tierras transalpinas. ¡Que lo disfruten!

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Música para el domingo – Woodpeckers from Space (Video Kids)

Posted by Carlos en junio 15, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, este recordado tema de 1984 titulado “Woodpeckers from Space“. La canción era interpretada por Video Kids, un projecto -con nombre deliciosamente retro- del malogrado DJ holandés Peter Slaghuis, cuya carrera se vio truncada en 1991 por un accidente de tráfico cuando posiblemente estaba en la cima de su popularidad dentro de la escena house europea. Antes del fenómeno house tuvo tiempo en cualquier caso de producir temas como estos “pájaros carpinteros del espacio”, uno de los hitos e la música dance de los 80s. ¡Que lo disfruten!

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La esencia de la Ciencia es …

Posted by Carlos en junio 13, 2008

(Si la resolución horizontal de tu pantalla es de 1024 píxels o menor, haz click sobre la imagen para ver el desenlace final).

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Aleta de Tiburón, Wushu, y Otros Tópicos

Posted by Carlos en junio 11, 2008

Los tópicos sobre otros países son el camino más seguro para llevarse una desilusión al conocerlos de primera mano. Si al visitar España uno esperara encontrarse con toreros por las calles, mujeres vestidas de faralaes, o que se come arroz en paella a todas horas, recibiría un shock brutal al toparse con la realidad. De China puede decirse lo mismo: no se trata de un gigantesco templo Shaolín, ni se estila la vestimenta o los bigotes de Fu-Manchú. Sin embargo, suele decirse también que Hong Kong es China tal como un occidental la imagina. Cuando in illo tempore me topé con esa observación tendí a pensar que se trataba de una ciudad con algo de impostura, un parque temático gigantesco en la que el turista encuentra los lugares comunes que va buscando. Tras haber estado allá, estoy más cercano a invertir la observación, y pensar que quizás muchos tópicos sobre China son originarios de Hong Kong. Basta ver pequeñas tiendas o restaurantes con mercancía o aspecto realmente exótico, y sin señal de letreros ni persona alguna que no hable otra cosa que cantonés (o quizás mandarín) para percibir que no hay en ellos fachada turística alguna. Basta pasearse por cualquier parque por la mañana temprano para ver a algún fibroso anciano practicando nanquan, o ver como a media mañana una señora suelta las bolsas de la compra en una esquina donde no estorbe y comienza a realizar movimientos de tai chi, para percatarse de que estos comportamientos son genuinos.

Por supuesto, todo esto no quita para que en determinados lugares se intente explotar al incauto turista occidental. Hay por ejemplo supuestos monjes que te dan una pegatina de Buda a cambio de la “voluntá” (son inofensivos, pero no verdaderos), y en las tiendas de recuerdos los vendedores son realmente hábiles para intentar que compres recuerdos para toda tu familia carnal e incluso política (también están los timadores de las tiendas de electrónica, pero ésos juegan en otra división). Por último, y sin necesidad de entrar en la picaresca, están los actos sociales de carácter internacional, en los que los anfitriones intentar darle al visitante una ración de cosas típicas (esto es igual en casi todos los lugares; si en la cena de gala de un evento en España no hay jamón ibérico y bailes regionales, apaga y vámonos). Éste fue precisamente nuestro caso, tanto en el aspecto gastronómico como en el folklórico.

Shark fin and bird's nest soup

La cena tuvo un sin fin de platos para compartir, como es tradicional. Ahí no faltó una de las mayores delicatessen que uno puede tomar en el Lejano Oriente: sopa de aleta de tiburón y nido de pájaro. La verdad es que realmente se trata de algo espectacular. Sólo nos sirvieron un cuenco, pero fue como un regalo del Emperador de Jade. La cena estuvo regada con abundante té rojo, pero uno que no es muy tetero se inclinó por una cerveza San Miguel producida en Filipinas (de hecho, allá no hay discusión alguna de que San Miguel es una original marca filipina de cerveza). Tras finalizar la cena (y la siempre larga hora de los discursos), se pasó a la exhibición folklórica: música en directo con instrumentos locales, bailes regionales, actuaciones circenses de niñas-mujeres de flexibilidad y habilidad inauditas, y por supuesto wushu. Ésta fue la mejor de todas las actuaciones de la cena: hubo demostraciones de dao, un homenaje a Bruce Lee con una gran exhibición de nunchaku, una prodigiosa forma de nanquan, y un combate figurado de shaolinquan. !Qué vivan los tópicos!

dao

nunchaku

Shaolinquan

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Música para el domingo – Charmless Man (Blur)

Posted by Carlos en junio 8, 2008

El domingo es día de asueto y nada mejor que un poco de música para amenizarlo. Por ejemplo, esta gran canción de Blur titulada “Charmless Man“. Blur es una de las mejores bandas que ha dado la música británica de los 90 a esta parte, con genuino talento y frescura estilística. Estandartes del britpop, siempre han estado en mitad de una controversia un tanto ridícula con Oasis (aunque también es verdad que nunca viene mal un motivo más para detestar a Oasis). “Charmless Man” es una de las gemas musicales del britpop, y en palabras de la banda, su despedida del mismo. La canción tiene un toque muy claro al “From Me to You” de The Beatles, y el vídeo es bastante divertido. ¡Que lo disfruten!

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Hong Kong, como el día y la noche

Posted by Carlos en junio 7, 2008

Hong Kong y alrededores es un lugar de contrastes en muchos sentidos. Por un lado coexisten el paisaje urbano ultramoderno de la city y los bosques y valles subtropicales del interior de la isla. Dentro de la misma ciudad puedes encontrarte un venerado templo taoista entre torres de apartamentos, e incluso con una estación de metro aneja. Y si se pasea uno por el centro financiero se puede pasar rápidamente de calles con comercios de primeras marcas a los tenderetes de un bullicioso mercadillo callejero de comestibles. En cualquier caso, quizás la visión más espectacular -al menos como placer para la vista- es la de la erupción de un millón de luces de neón al caer la noche, transformando un paisaje gris (aunque también impresionante, bien es cierto) es un torrente cromático. Es lo más parecido a ser parte de una película de dibujos animados.

Daytime Hong Kong Skyline

Enlightening the Bay

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Buen Feng Shui, Mal Feng Shui

Posted by Carlos en junio 6, 2008

Hong Kong tiene varias cosas curiosas desde el punto de vista urbanístico. Una de ellas -desconcertante al principio, pero muy práctica una vez te acostumbras- es el hecho de que la ciudad discurra en bastantes lugares en dos niveles: en el inferior -la calle en sí- va el tráfico rodado, y en el superior -pasajes cubiertos que cruzan las calles y conectan edificios- transitan las personas. La primera vez que vas a un sitio y lo ves enfrente de ti, detrás de una calle que no hay manera de cruzar por la ausencia de aceras, semáforos, o pasos de cebra, te quedas muy descolocado. Toca desandar y ver dónde está el paso (elevado o subterráneo) que hay que utilizar, y por dónde acceder a él. Una vez lo sabes, vas mucho más rápido a todos sitios, y estás protegido de la lluvia omnipresente.

Bank of China Tower

Otro tema es el feng shui, tan importante en la cultura china tradicional, y que el caso de Hong Kong se respetó incluso durante la etapa colonial. No obstante, uno de los más emblemáticos rascacielos de Hong Kong, la torre del Banco de China (imagen superior), tiene un feng shui muy negativo, y los locales consideran que transmite malas vibraciones a los edificios contiguos por sus aristas afiladas y las aspas de su estructura. En el extremo opuesto en términos de feng shui (que no de localización geográfica) está el edificio de la competencia, la torre HSBC (imagen inferior), cuyas formas redondeadas y la visión directa del mar de la que goza le dotan del feng shui positivo más fuerte de Hong Kong.

HSBC Tower

Como curiosidad adicional, en la puerta de la torre HSBC hay dos apuestos leones con un poderoso feng shui también, y que tuvieron una ajetreada existencia durante la Segunda Guerra Mundial, con viaje de ida y vuelta a Japón incluido.

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Un Viaje de Iluminación

Posted by Carlos en junio 2, 2008

La Región Administrativa de Hong Kong tiene una infraestructura de transporte fantástica. El metro -por ejemplo- es un portento de limpieza, eficiencia y comodidad, así que aprovechando que tenía la mañana del domingo libre, me desplacé a Lantau, al oeste de Hong Kong y a unos 20 minutos más o menos en metro. El lugar más emblemático del lugar es con certeza el Buda de Tian Tan, una gigantesca estatua de bronce de 34m de altura, la mayor del mundo representando a Buda sentado (al menos mientras no se finalice otra que están construyendo en Phuket). La mejor forma de acceder es desplazándose en metro hasta Tung Chung, y tomando ahí un teleférico que te lleva hasta el Monasterio de Po Lin. El teleférico es nuevo, y las cabinas están totalmente acristaladas, por lo que se tiene una espectacular visión panorámica de todo el ascenso. Al llegar al final del trayecto se encuentra uno con Ngong Ping Village, un mini-parque temático construido al estilo de un poblado chino en el que se pueden comprar todo tipo de recuerdos, artesanía o ropa, tomarse un café Starbucks, o ver documentales sobre Buda. Cinco minutos andando, y se llega a la base de la escalinata en cuyo final aguarda serenamente Buda.

Stairway to Enlightenment

Lo empinado de la escalinata ayuda a depurar la mente y el cuerpo, alcanzándose una increíble sensación de relax al llegar a la parte superior, descansar, y sentir la brisa en el rostro. Desde la plataforma en la que se asienta el Buda se tiene una hermosa perspectiva del valle, del monasterio, y de los islotes próximos a la costa. Rodeando la estatua podemos encontrar ocho estatuas más pequeñas de las Inmortales, cada una de las cuales realiza una ofrenda diferente a Buda Amitābha. El interior de la plataforma puede visitarse también, y contiene un pequeño museo.

In the Po Lin Monastery

El descenso se hace de manera mucho más ligera, y se llega al monasterio con ánimos renovados. Tras el gran arco de entrada se encuentran las pagodas del monasterio, en cuyo interior hay diferentes imágenes de Buda. Los visitantes son en su inmensa mayoría orientales, y realizan todo el ritual de saludo (incluyendo en algún caso postrarse en el suelo, aunque esto parece más bien fervor individual). El olor a incienso permea el ambiente, lo que unido al cantar de fondo de pájaros e insectos transmite la sensación de sosiego que uno espera de un lugar como éste. El monasterio tiene varios restaurantes vegetarianos en los que desde 60 HK$ y armado de palillos puedes dar cuenta de varios platos de setas, verduras varias, rollitos y arroz. Para echar esto para abajo, un caldito consistente y una jarra de té rojo que puedes degustar en una tacita sin asas. Tras la comida, un paseíto por los jardines, y vuelves al hotel con el karma por las nubes. Qué más se puede pedir.

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